Det trengs mer enn gode hensikter for å bli bærekraftig

Bærekraft er det nye moteordet for alle selskaper, særlig i skjønnhetsindustrien. I følge en spørreundersøkelse blant 2000 voksne regner 54 % av forbrukerne bærekraft som en nøkkelfaktor når de kjøper skjønnhetsprodukter. Med tanke på dette er det ikke noen overraskelse at begreper som «naturvennlig», «helt naturlig» og «miljøvennlig» blir overbrukt av merker som kjemper for å gi forbrukerne det de vil ha. Men når det viser seg at det ikke finnes bevis til å underbygge disse påstandene er det lett å bli frustrert. I en nylig global studie fra Google Cloud, svarte 58 % av 1491 forespurte næringslivsledere at selskapet deres var skyldig i grønnvasking. Hvis du ser et merke som hevder å være 100 % bærekraftig, kan dette være et varsko. For sannheten er at det i dag er så godt som umulig å være 100 % bærekraftig. Vi hos Rituals mener at «bærekraftig» ikke er noe endelig mål, vi må kontinuerlig søke å bli bedre. Noen ganger det gode grunner til at en formel bare har 90 % naturlige ingredienser, eller at emballasjen er laget av plast. Selv de mest miljøbevisste selskaper gjør valg som ved første øyekast kan se ut til å motsi målet deres. Gode hensikter er en ting, men de må også ha god effekt (og dette er ikke alltid tilfellet).

 

Ingredienser av naturlig opprinnelse 

For 20 år siden var det få som undersøkte pakningsetiketter for å sjekke at det ikke fantes sulfater eller parabener i velværeprodukter. I dag er dette helt vanlig. I en undersøkelse blant 4487 kvinnelige internettbrukere svarte 56 % at de ville betale mer for et produkt som var laget av naturlige eller naturvennlige ingredienser. Hos Rituals har vi forpliktet oss til at alle våre formler skal inneholde minst 90 % ingredienser av naturlig opprinnelse innen 2023. Lurer du på hvorfor målet ikke er 100 %? Ganske enkelt fordi naturlige ingredienser ikke alltid er det mest bærekraftige valget. Noen ingredienser skapt i laboratoriet er faktisk mer miljøvennlige enn deres naturlige alternativer. Og når vi forbedrer våre formler tar vi alltid hensyn til hvordan det å forbedre en komponent kan ha negativ effekt på en annen. For eksempel så er rose petals en ofte brukt ingrediens i duftprodukter og parfymer. - Roseolje er noe vi gjenskaper kunstig, sier Rituals’ leder for miljøansvar, Cameron McKinnon. -Hvorfor? Fordi det kreves massevis med roseblader for å skape den mengden med olje vi trenger. Hvis hvert enkelt merke i kosmetikkindustrien brukte naturlige roseblader kunne vi ende opp helt uten roser. Av denne grunnen er det et mye mer bærekraftig valg å produsere denne oljen kunstig, og selv en topp parfymeskaper vil ikke være i stand til å merke forskjell. Dette er selvfølgelig bare et eksempel, og vi vil alltid velge ingredienser av naturlig opprinnelse der det er mulig. Men det handler om å finne den rette balansen, derav vårt mål om 90 %.  

Bærekraftig emballasje 

Når det gjelder emballasje har det å redusere forbruket av plast og plastavfall fått høy prioritet i verden. I en undersøkelse gjort av YouGov sa fire av fem (81 %) personer i Storbritannia seg enige i at regjeringer bør introdusere mål for å redusere plastavfall. Derfor vil noen forbrukere kanskje stille seg spørsmålet om hvorfor så mange selskaper fortsatt bruker plast.  -Mange bedrifter fortsetter å bruke plast på grunn av dens funksjonelle egenskaper og fordi de ikke har funnet disse funksjonene i andre materialer, forklarer Dr. Alan Campbell, teknisk direktør for The LCA-senteret. - Dersom plast blir brukt effektivt og ansvarlig (ideelt sett i et gjenbrukssystem som ender i resirkulering) så kunne dette bidra til et alternativ med lavere karbonavtrykk enn enkelte andre materialer for emballasje. Glass, som nærmest er uendelig resirkulerbart, blir ofte sett på som et mer bærekraftig alternativ til plast. Men det har også sine ulemper. Prosessen med å lage glass krever mengder med varme (rundt 1500 grader C) og denne skapes ofte ved hjelp av fossilt brensel. Glass er også betraktelig tyngre enn plast, og på grunn av dette skaper transporten større karbonutslipp. Når sant skal sies, finnes det ikke noe slikt som 100 % bærekraftig emballasje. Selv om den er laget av resirkulerte materialer eller er biologisk nedbrytbar, så vil en eller annen form for ressurser bli brukt i produksjonen.  

 

Men dette betyr selvfølgelig ikke at vi ikke skal fortsette å redusere ressursene som brukes. I henhold til en rapport fra Stanford University, sparer et enkelt tonn med resirkulert plast 5774 kwh med energi, 13,6 tønner med olje og 98 BTUsmed energi. Vi hos Rituals har som mål at all vår emballasje vil være påfyllbar, resirkulerbar og/eller laget av resirkulerte materialer innen 2025. I 2021 sparte våre refiller [Lenke til: H 492 028 kg med avfall (det tilsvarer 619 formula 1 racerbiler) og vi er hele tiden på jakt etter å utvide denne kolleksjonen.  

 

Palmeolje  

Det er godt kjent at produksjon av palmeolje har stor påvirkning på miljøet, men likevel er den verdens mest brukte vegetabilske olje. Hvorfor? Ja, det kan du spørre om. For det første har palmeolje utrolige fordeler for huden. Å finne en god erstatning er vanskelig og å bytte denne ingrediensen for et annet vegetabilsk alternativ er ikke alltid et bedre alternativ. Palmeolje er den olje-avlingen som gir høyest avkastning, og den krever mindre enn halvparten av landet som andre avlinger trenger for å produsere samme mengde med olje. Så dersom vi velger å bruke kokosolje i stedet, ville dette kreve mer kokosnøtter og også mye mer land til å dyrke dem. Hos Rituals er mindre enn 1 % av den totale mengden med ingredienser vi bruker i produktene våre fra palmeolje og 99 % av denne oljen er nå RSPO-sertifisert. Målet vårt er å nå 100 % innen utgangen av 2022. Dette vil bety at ingenting av palmeoljen vi bruker vil ha en negativ effekt på miljø eller samfunn.  

 

Naturvennlig landbruk  

I de senere årene har bruken av skadedyrmidler og kjemisk gjødsel i landbruket gitt grunn til bekymring. Man har funnet ut at disse syntetiske stoffene skader økosystemet og er farlig for menneskers helse. Dette har selvfølgelig skapt voldsom vekst i naturvennlig landbruk der det kun brukes naturlige metoder, noe som betyr at maten er tryggere og jorda sunnere. Høres bra ut, ikke sant? Men noen undersøkelser har funnet at det er noen skjulte sannheter ved disse dyrkingsmetodene. Selv om de blir sett på som det sunnere og tryggere alternativet, kan prosessen med å dyrke organiske ingredienser ha sine egne miljøproblemer. Den kjemiske gjødselen som brukes i vanlig landbruk øker avkastningen på avlingene, noe som betyr at det trengs mindre land enn ved naturvennlig landbruk. For å holde tritt med vanlige dyrkingsmetoder kan dette bety at det må skapes nytt jordbruksland ved at skoger må hugges og karbondioksid slippes ut i atmosfæren.  I en undersøkelse om naturvennlig landbruk ledet av universitetet i Oxford i 2012, kommenterte dr. Dr Hanna Tuomisto: - Folk må innse at et «naturvennlig» merke ikke er en enkel garanti for det mest miljøvennlige produktet. Sammenlikning mellom naturvennlig og vanlig landbruk er en omstridt affære, og dette betyr ikke at naturvennlig ikke har store miljømessige fordeler, men det man bør merke seg er at det er mange faktorer å ta hensyn til og at 100 % naturvennlig ikke alltid betyr 100 % bærekraftig.  

 

Hvordan skille god effekt fra gode hensikter 

- Å oppdage grønnvasking kan være veldig vanskelig, sier Alan. -Det krever en forståelse av materialvitenskap, bearbeiding og livssykluser. En miljøpåstand kan ofte være misvisende. Selv om vi alle kanskje ikke har denne kunnskapen er anerkjennelse fra en tredjepart én ting du kan se etter, for eksempel B Corp sertifisering. Eller når du ser et produkt med en påstand så kan du sjekke om selskapet gjennomfører livssyklus-vurderinger for å støtte den påstanden. Nøkkelen for å finne ut om et selskap tar ekte bærekraftige valg er åpenhet. Derfor vil Rituals hvert år publisere en ny bærekraft-rapport som i detalj angir vår sosiale og miljømessige påvirkning, og hvordan det går med målene våre. Vår siste rapport blir publisert neste måned, men du kan lese vår rapport for 2020 her. 

Jessy Deans

Jessy Deans

Jessy Deans er en skribent med lidenskap for tankevekkende historier, reiser og alt med hvit sjokolade. Med bakgrunn fra den fartsfylte TV-bransjen, har hun lært viktigheten av å ta vare på seg selv og nedetid, og mener at det aldri kan bli nok mange levende lys. Hun er lidenskapelig og engasjert i sin livslange søken etter det perfekte måltidet, og lever etter doktrinen om at «hvis du ikke kan elske deg selv, hvordan kan du elske andre» (Ru Paul).