Varför självmassage ska vara en del av din dagliga må bra-rutin (och hur den utförs)

I västvärlden betraktas massage som en sällsynt njutning, och det krävs att man bokar tid hos en professionell massör vid ett visst tillfälle och på en viss plats. I öst är massage däremot en vanlig del av att ta hand om kropp och själ. Experten Deborah förklarar sin personliga koppling till denna ritual, hur och varför man ska utföra den.

 

Som en del av min yogalärarutbildning på avancerad nivå fick vi i uppgift att utforska den ayurvediska tekniken ”abhyanga”, eller självmassage. I början var jag inte övertygad. I västerländsk kultur associeras massage främst med spabesök eller med att skämma bort sig själv några gånger om året. Det är inte en del av vår dagliga må bra-rutin. Jag undrade om det skulle kännas jobbigt, som ytterligare något att hitta tid för varje dag.

 

Men nu vet jag av egen erfarenhet att man inte ska ha förutfattade meningar. Om man provar något en enda gång ger man inte sig själv chansen att upptäcka de verkliga fördelarna. Om vi till exempel börjar träna på gym går vi inte dit en gång och förväntar oss att se resultat dagen efter. Vi följer ett träningsprogram och vi förstår att det tar tid att bygga upp styrka och se resultat. Så jag bestämde mig för att ge den ayurvediska självmassagen en chans och utföra den varje dag för att se vad som skulle hända (eller inte hända).

 

Gör så här

Enligt The Chopra Center går tekniken till så här:

 

1. Använd alltid varm olja. Sitt eller stå bekvämt och börja med att applicera oljan på hjässan.

2. Arbeta dig sedan sakta nedåt med cirkelrörelser. Tillbringa några minuter med att massera hela hårbottnen.

3. Förflytta dig sedan till ansiktet. Använd cirkelrörelser på pannan, tinningarna, kinderna och käken. Massera även öronen och örsnibbarna, eftersom det finns viktiga akupunkturpunkter och nervändar där.

4. Använd långa rörelser på armarna och benen och cirkelrörelser på kroppens leder. Massera alltid i riktning mot ditt hjärta.

5. Massera magen och bröstet med stora cirkelrörelser och följ tarmarnas naturliga linjer när du rör dig över magen.

6. Avsluta massagen genom att massera fötterna i minst ett par minuter. Där finns mycket viktiga nervändar och zonpunkter som är kopplade till kroppens större organ.

7. Om du har möjlighet bör du sitta med oljan i 5–15 minuter och sedan bada eller duscha varmt. Undvik att skrubba eller tvåla in kroppen för intensivt.

Upptäck de fysiska och emotionella fördelarna med självmassage

Det finns gott om forskning kring fördelarna med massage, bland annat lindring av smärta och ömma muskler, förbättrad matsmältning och blodcirkulation, giftutdrivande verkan, minskad stress och en ökning av ”må bra”-ämnen i kroppen.

 

Time Magazine citerar Tiffany Field, chef för Touch Research Institute vid University of Miami i USA, som säger att ”vagusaktiviteten ökar vid stimulering av tryckreceptorer under huden”.

 

Hon syftar på vagusnerven, en stor del av vårt nervsystem som spelar en viktig roll för hjärtrytm, andning och matsmältning. Samma artikel säger att ”ökad aktivitet i vagusnerven kan – bland andra fördelar – ha en meditationsliknande och lugnande effekt, vilket kan förklara minskningen av kortisolnivån och andra stressrelaterade symptom”.

 

Jag kan intyga att det var precis vad jag upplevde efter att ha utövat självmassage i några månader. Jag kände mig mycket mer avkopplad hela dagen. Jag hade mindre spänningar i muskler och leder. Min matsmältning förbättrades och jag kände mig lättare.

 

Sann självuppskattning, tacksamhet och omsorg

Men det som gjorde störst intryck på mig med abhyanga var den dagliga kontakten jag fick med min kropp. Det blev en ritual av självrespekt och självtillgivenhet. Jag insåg hur ofta jag tagit min kropp för given, eller ännu värre – kritiserat eller behandlat den illa. Under den långsamma självmassagen utförd med mening översköljdes jag ofta av en känsla av tacksamhet. Tacksamhet över kroppens underverk och att den ständigt jobbar för oss, automatiskt och outtröttligt.

 

Jag började känna mig omhändertagen (en underbar och helande känsla). Och när känslorna av kärlek och omsorg om mig själv ökade, förändrades många saker oväntat. Jag blev plötsligt bättre på att förstå vad min kropp verkligen ville ha eller behövde. Jag vilade mer. Jag tränade mer. Jag åt hälsosammare mat. Och jag förundrades över hur en enkel ritual kunde ha en sådan fantastisk kedjeeffekt på hur jag tar hand om mig själv.

Jag uppmuntrar dig till att prova det själv, med öppet sinne och djup nyfikenhet. Vad kan den här enkla övningen lära dig?

Att skriva den här artikeln har inspirerat mig till att ta upp vanan igen. Som mamma till en ettåring som ständigt är i rörelse kan jag lova att både min kropp och mitt sinne skulle behöva det. Ska vi påbörja den här resan tillsammans? Vi har inget att förlora men så mycket att vinna. Kroppen är ett tempel och den förtjänar vår kärlek och omsorg. 

 

Deborah Quibell

Som professionell författare, healer och lärare har Deborah Anne Quibell en passion för att förena jordnära kunskaper från den akademiska världen med yoga och andlighet. Deborah är en erfaren instruktör på Institute for Inner Studies. Hon är även filosofie doktor i djuppsykologi och lär ut pranic healing, yoga och meditation i sin studio, ute på företag och online.