Det gør søvn for din krop

Med stigende krav til vores tid, både vores fritid og arbejdstid, og et begrænset antal timer hver dag, er vores moderne liv kommet til at prioritere at være vågen, hvilket efterlader mindre tid til at sove. Hver dag konsumerer vi en enorm mængde information, hvoraf en stor del er ny for os. Søvn er en vigtig del af vores 24 timers døgn, hvor vores kroppe reparerer og genoplader fra al denne aktivitet for at forberede os på dagen, der kommer.

 

Tro det eller ej, søvn er faktisk et meget aktivt, rigt og nuanceret fænomen. Under søvnen bevæger vores krop og hjerne sig ind og ud af flere faser, som hver er markeret af et forskelligt mønster af hjerne- og kropsaktivitet. For eksempel dykker vores kropstemperatur til sit laveste niveau under den dybe søvn. Under den dybe søvn, som typisk udgør omkring 15-20% af vores nattesøvn, ser vi også, at blodtrykket falder til det laveste niveau på dagen. Hvorfor er denne fase så vigtig? Det er vigtigt at kropstemperaturen falder og hjerterytmen sænkes, da det muliggør den vitale reparation af væv og organer. Derfor har folk, der ikke får sovet nok, større risiko for at få forhøjet blodtryk og hjerte-kar-sygdomme.

 

En anden vigtig fase af søvnen er den såkaldte rapid eye movement- eller REM-søvn, som udgør omkring 20-25% af vores gennemsnitlige nattesøvn. REM-søvnen er der, hvor de fleste drømme finder sted, men vi ser også, at det er i denne fase, at det vi har lært gennem dagen, sætter sig fast og lagrer sig på længere sigt. Alt i alt, er søvn føde for vores hjerner og vores krop.

 

I de senere år har undersøgelser afdækket noget fascinerende om søvn og vores hjerner. Vi har evidens der viser, at renselsen af giftstoffer i hjernen sker ved en øget hastighed når vi sover, sammenlignet med når vi er vågne. Om natten løber cerebrospinalvæsken, eller rygmarvsvæsken, gennem hjernen ved en højere hastighed, end når vi er vågne. Denne væske løber gennem hjernen, og på sin vej ud tager den de farlige giftstoffer med sig der akkumuleres når vi er vågne, samt modtager og behandler information, der opstår ved almindeligt daglig slid. Det er afgørende at fjerne disse giftstoffer, for ellers kan de akkumulere sig og øge risikoen for langsigtede problemer som neurokognitiv tilbagegang og Alzheimers sygdom. 

 

De adfærdsmæssige konsekvenser ved for lidt søvn kender vi også kun alt for godt. Det har vi endda fysisk evidens til at kunne bevise. Folk der ikke sover nok, har mere aktivitet i deres “kæmp eller flygt”-område i hjernen, end folk med en sund søvn. Derfor er du efter en kort nats søvn mere tilbøjelig til at have en “kort lunte” eller skælde ud på dem du holder af. Folk der ikke sover nok, er desuden mere deprimerede, lidt mere irritable, ængstelige og mindre i stand til at se tingene i et større perspektiv og vil have svært ved at håndtere negative oplevelser eller dårlige nyheder. Omvendt er vi, når vi sover godt, mere positivt indstillede, gladere og bedre i stand til se dårlige nyheder eller uheldige hændelser i deres rette kontekst. Vi er mere tilbøjelige til at udvise forståelse og omsorg for dem omkring os.

 

Som det er tilfældet med kost og motion, er søvn en afgørende del af vores daglige rytme. Søvn er det tidspunkt, hvor vores kroppe og hjerner restituerer for at forberede os på en ny dag. Det er en myte, at vi kan afkorte vore søvn og “klare os” med en kort søvn (mindre end 7 timer per nat). Jeg vil derfor udfordre dig til at blive forelsket i det at sove og være passioneret omkring at skabe tid til denne vigtige proces, der udfolder sig hver nat.