Sovende hemmeligheter: et intervju med søvnekspert Dr. Els van der Helm

Vi bruker omtrent en tredjedel av livet på å sove. Sprøtt, hva? Søvn er ekstremt viktig, og har enorm innflytelse på hvordan vi føler oss – fysisk så vel som psykisk. Men til tross for at søvn er så essensielt, har vi en lang vei å gå når det gjelder å lære om kvalitetssøvn. Vi satte oss ned med Dr. Els van der Helm, en av grunnleggerne bak soveappen Shleep, for å få noen råd om hvordan bedre dette.

Som søvnekspert og konsulent, besøker Van der Helm bedrifter for å fortelle dem om hvordan søvn kan bidra til bedre produktivitet og helse hos de ansatte. Hun gir også råd om måter de kan bedre søvnkvaliteten sin på.

 

 

Etter din mening, hva er farene fobundet med dårlig søvn?

Når du sover dårlig, er det knapt noe i kroppen din som ikkelider under det. Det påvirker immunforsvaret, og gjør deg sårbar for sykdommer. For eksempel vet vi at å sove dårlig medfører større risiko for sykdommer som kreft og alzheimers. Og folk som sover for lite spiser gjerne litt ekstra: de blir fokuserte på karbohydrater. For lite søvn påvirker også blodsukkeret. Jeg sier ikke at det fører til diabetes, men det er mulig. Din mentale helse påvirkes også, så du har en større risiko for å utvikle nervøse lidelser og depresjon.

Dersom du våkner opp og er gretten, er det som regel fordi du ikke har sovet godt nok. En god natts søvn gir humøret en mye tiltrengt boost. Det er derfor mitt generelle råd er å passe på å få nok søvn, akkurat som for trening og kosthold. Folk er stort sett bevisste på trening, sunt kosthold og mindfulness, men glemmer ofte søvnen. Du trenger ikke like mange timer søvn hver natt, men du må være oppmerksom på ulempene. Prøv å hold antall timer så jevnt som mulig: kroppen din trives bedre med regularitet og rutiner.

Å være stresset sjeler mye søvn. Jo mer mindful du klarer å være i løpet av dagen, desto bedre blir søvnen, Når du løper rundt og stresser hele dagen, kan du legge merke til at du ikke sover godt etterpå. Du kan ikke forvente å falle i søvn på 30 minutter. Du må spørre deg selv “hva skjer med meg når jeg ikke sover nok?” Alle har sin egen alarm; du må fange opp signalene for å kunne gjøre noe med det.

 

Folk er stort sett bevisste på trening, sunt kosthold og mindfulness, men glemmer ofte søvnen.

 

Du er sterkt involvert i å informere bedrifter og mennesker om den generelle betydningen av søvn. Du gjør det på en svært tilgjengelig måte, særlig for en med en vitenskapelig bakgrunn. Hvorfor har du valgt å gjøre det slik?

Jeg syns det er veldig bra at vitenskapsfolk i stadig større grad samarbeider med bedrifter og media for å formidle kunnskapen sin til et større publikum. Når jeg leser vitenskapelige artikler, tenker jeg fremdeles “ok, hva nå?” Det du faktisk ønsker deg er vitenskapsfolk som også gir deg noen konkrete råd. Det er det vi holder på med nå, og jeg syns virkelig det er morsomt å stå med en fot i akademia og oversette det til resten av verden.

 

Hvordan påvirker søvnproblemer samfunnet som helhet?

Det er viktig å forstå at det er to typer mennesker. På den ene siden har du se som rett og slett nedprioriterer søvn. Det betyr at dagene deres er så fulle av gjøremål, at de ikke en gang tenker på å gå og legge seg, de bare står på – om det er på jobben eller de ser på Netflix. Det er mulig at de ikke legger merke til konsekvensene av å sove for lite – og det er farlig. Dersom du våkner opp gretten og ikke setter det i forbindelse med at du har sovet for lite, vil det heller ikke bli bedre etter hvert. I tillegg handler det ikke bare om hvor lenge du sover, men også om kvaliteten på søvnen din.

Den andre gruppen mennesker, omtrent 15% av befolkningen, er bevisste på at de har søvnproblemer. For eksempel kan de ha problemer med å sovne når de legger seg, eller de våkner midt på natten eller våkner alt for tidlig. Disse menneskene må man komme i møte på ulike måter. Og du ønsker jo egentlig å fortelle dem noe annet, slik som at: dersom du har sovet dårlig en natt, så betyr det ikke verdens undergang.

 

Ungdommer virker å være mye mer opperksomme på søvn og hvorfor det er så viktig. Hvorfor tror du de er det?

Dagens ungdom er som gruppe mye mer helsebevisste; de er åpnere når det kommer til ulike måter å forbedre søvnen på. For eksempel har de akkurat startet i en ny jobb, og de føler at de fremdeles har mye å lære, noe som gir dem en annen måte å tenke på. Dessuten er denne gruppen rett og slett mer involvert i sin egen helse og ser det som viktig å ta ordentlig vare på seg selv. Unge mennesker opplever mer stress enn voksne – for eksempel fordi de er nye i jobben og har travle, sosiale liv. Derfor kan nok søvn være en virkelig utfordring.

 

Har du noe kveldsrituale for å forberede kropp og sinn på å sove?

Jeg tenker ikke bare på søvn om kvelden, men også i løpet av dagen. Jeg prøver å trene på morgenen og tenker på hvor sent jeg skal spise, slik at jeg ikke må gjøre det for tett opp mot leggetid. Og i den grad det er mulig, prøver jeg å legge de intellektuelt mest krevende arbeidsoppgavene til formiddagen, slik at jeg ikke trenger å gjøre kompliserte oppgaver om kvelden. På den måten forbereder jeg meg alltid på å sove godt.

 

Hva er etter din mening de optimale omgivelsene for å sove? Har du noen ”soveromstips” som sikrer en god natts søvn?

Soverommet ditt bør være kjølig – rundt 17 til 18 grader – med et vindu på gløtt om det er mulig. Kanskje trenger du en tykkere dyne, men det er bedre enn å lukke vinduet. Det bør også være stille, men om det ikke er det, kan du alltids bruke øreplugger eller en maskin som lager hvit støy (dvs. utstyr som lager ulike, dempede lyder, som fossefall eller lyden av vind) som bakgrunn. Den hvite støyen maskerer andre lyder som kan distrahere deg fra å sove. Du bør også unngå å ta laptopen din med i sengen.

 

Til slutt, hva ser du deg selv gjøre de nærmeste årene fremover

Med appen Shleep utvikler vi oss kontinuerlig. Målet er å hjelpe verden til bedre søvn, og vi er svært motiverte. Ikke bare ønsker vi å hjelpe mennesker til å bli mer bevisste, vi ønsker også å lære dem hvordan alt henger sammen, slik at de selv kan foreta de nødvendige endringene.

 

Jo mer mindful du klarer å være i løpet av dagen, desto bedre blir søvnen.