Sov dig till bättre hälsa och välmående

Skönhetssömn fungerar: forskning visar att en god natts sömn har en positiv inverkan på vårt utseende. Men visste du att detta underverk kallat sömn är mycket mer än ett naturligt skönhetselixir? Upptäck varför en god nattsömn gör dig både hälsosammare och lyckligare.

 

Förr i tiden gick människor och la sig i solnedgången och steg upp i soluppgången. Tidigare generationer hade inga väckarklockor, snooze-knappar eller tidiga morgonmöten. De anpassade helt enkelt sitt sömnmönster efter solens naturliga cykel. Men i moderna tider har det blivit svårt att bibehålla en hälsosam sömncykel. Krävande scheman, långa arbetsdagar och smartphones som ständigt surrar och blinkar har gjort det svårt att sova tillräckligt.

 

Men oavsett hur hektiskt eller krävande det moderna livet kan vara är det aldrig bra att slarva med sömnen. Sömnen har fantastiska fördelar, och det är viktigt för vår hälsa och vårt välmående att vi sover tillräckligt. Om du sover bättre kommer du att både må och se bättre ut. Här är 6 anledningar till att sömn gör oss gladare och friskare.

 

1. Sömn gör oss vackrare

Sömn är nog det närmaste man kan komma en ungdomens källa. Medan vi sover frigör hjärnan det tillväxthormon som ansvarar för att återuppbygga celler och reparera skadad vävnad. Detta tillväxthormon verkar bara om natten och kan göra underverk för hyn. Medan vi sover ökar även hudens ämnesomsättning och hudcellerna förnyar sig snabbare än under andra tider på dygnet. Som om det inte vore nog med fräschare, hälsosammare celler ökar hudens blodtillförsel medan vi sover, vilket bland annat gör kinderna varma och rosiga. Sömnbrist gör huden glåmig och livlös, medan en god natts sömn ger dig en naturlig lyster som räcker hela dagen.

 

2. Sömn stärker immunförsvaret

Forskare har hittat bevis på det våra föräldrar sagt till oss hela tiden: det bästa vi kan göra när vi är sjuka är att stanna i sängen och sova så mycket vi kan. Sömn motverkar influensa och andra sjukdomar, eftersom kroppen producerar sjukdomsbekämpande proteiner kallade cytokiner medan vi sover. Om du blir sjuk ofta kan det vara ett tecken på att du inte sover tillräckligt. För att stärka kroppens naturliga försvar bör du försöka gå och lägga dig tidigare eller ta tupplurar under dagen.

 

3. Sömn hjälper oss att lösa problem

Om du står inför ett dilemma är det bra att sova på saken innan du fattar ett beslut. Forskning visar att sömn främjar kreativ problemlösning eftersom det ger oss tillgång till en enorm mängd kunskap och minnen som är lagrade i hjärnan. Detta kallas för spridningsaktivering. När hjärnan befinner sig i vila söker den efter associationer som vi inte tänker på i vaket tillstånd. Det gör att vi kan komma på kreativa lösningar till utmanande problem genom att använda information vi inte visste att vi hade.

 

4. Sömn motverkar stress

Det finns ett ömsesidigt samband mellan sömn och stress. Stress kan orsaka sömnbrist, och sömnbrist orsakar stress. Det är en ond cirkel som kan vara svår att bryta, men den ger oss möjlighet att hantera stress genom att hantera vår sömn. Bättre sömn hjälper kropp och sinne att återhämta sig från daglig stress, samtidigt som vi blir bättre på att hantera stress när vi är utvilade. Livets utmaningar känns mindre påfrestande efter 8 timmars sömn.

 

5. Sömn underlättar viktminskning

Om du försöker komma i form kan det vara lika effektivt att sova som att träna på gym. En studie publicerad i American Journal of Clinical Nutrition visar att den som sover normalt bränner fler kalorier under dagen än den som inte sover tillräckligt. Forskare från University of Chicago har funnit att fettförbränningen ökar när vi är utvilade, och en annan studie från tidskriften Obesity visar att trötta människor äter mer kaloririk mat. Så det finns gott om vetenskapliga studier som förklarar varför vi gillar att trycka på snooze-knappen. En annan fördel med att gå och lägga sig tidigt är att man kan sova sig igenom suget efter att småäta på kvällen.

 

6. Sömn är bra för våra relationer

Sömn gör inte bara underverk för vårt mentala och fysiska välmående, utan hjälper oss även att upprätthålla hälsosamma relationer. Dålig sömn gör oss irriterade och lättretliga, och vi får mindre energi över för andra. Det försämrar även vår förmåga att känna empati, vilket gör oss mindre lyhörda för hur vänner och familj mår. Vi är helt enkelt trevligare att umgås med när vi är utvilade. Det är sant att bra relationer kräver arbete och engagemang, men ibland räcker det med att sova några timmar extra.