Sömniga hemligheter: En intervju med sömnexperten dr Els van der Helm

Vi tillbringar ungefär 1/3 av våra liv sovandes. Konstigt, eller hur? Sömnen är oerhört viktig och har ett enormt stort inflytande på hur vi mår—både fysiskt och psykiskt. Men trots att den är så pass viktig har vi mycket kvar att lära oss när det gäller kvaliteten på sömnen. Vi träffade dr Els van der Helm, en av personerna bakom sömnappen Shleep, för att få några tips om hur vi kan förbättra detta.

Som sömnexpert och konsult besöker Van der Helm olika företag för att tala om för dem hur sömnen kan förbättra medarbetarnas produktivitet och hälsa. Hon ger även råd och information om olika sätt att förbättra sömnkvaliteten på.  

 

 

Vilka faror anser du att det finns med att sova dåligt?

När man sover dåligt är det nästan inget i din kropp som inte lider. Det påverkar immunsystemet, så att du lättare blir sjuk. Vi vet till exempel att dålig sömn ökar risken för sjukdomar som cancer och alzheimer. Dessutom brukar personer som sover lite äta mera: de är fokuserade på kolhydrater. Att sova för lite påverkar också ditt blodsocker. Jag säger inte att det leder till diabetes, men det skulle kunna göra det. Din mentala hälsa påverkas också: om du inte sover tillräckligt löper du (en större) risk att utveckla ångeststörningar och depression.

Om du vaknar sur och grinig så beror det oftast på att du inte har sovit bra. En god nattsömn ger ditt humör en välbehövlig boost. Därför är mitt allmänna råd att se till att du prioriterar sömnen, precis som träning och kost. De flesta vet att man måste träna, äta sunt och ägna sig åt mindfulness, men många glömmer sömnen. Du behöver inte sova lika många timmar varje dag, men du måste vara medveten om konsekvenserna. Försök att sova så jämnt som möjligt: kroppen mår bra av regelbundna rutiner.

Stress är en farlig fiende till sömnen. Ju mer mindful du är under dagen, desto bättre sover du. Om du ränner omkring helt stressad hela dagen så kommer du att märka att det blir svårt att somna på kvällen. Räkna inte med att kunna somna inom en halvtimme. Du måste ställa dig själv frågan: ”vad händer med mig om jag inte sover tillräckligt?” Alla har sina egna larmsignaler, du måste bara uppmärksamma signalerna för att kunna göra något åt dem.

 

De flesta vet att man måste träna, äta sunt och ägna sig åt mindfulness, men många glömmer sömnen.

 

Du jobbar mycket med att informera företag och allmänheten om sömnens allmänna betydelse. Och du gör det på ett väldigt tillgängligt sätt, särskilt för någon med en bakgrund inom vetenskapen. Hur kommer det sig?

Jag tycker att det är väldigt bra att forskare samarbetar allt mer med företag och media för att föra ut sina tankegångar till en större publik. När jag läser vetenskapliga artiklar tänker jag fortfarande ”ok, men vad händer nu?” Man vill ju faktiskt att forskarna också kommer med några konkreta råd. Just det gör vi nu och det tycker jag verkligen mycket om: att stå med ena foten inom forskningen och sedan översätta det åt världen där utanför.  

 

Hur påverkar sömnproblem samhället som helhet?

Man måste känna till att det finns två grupper av människor. Å ena sidan finns det de som inte prioriterar sömnen tillräckligt högt. Det innebär att deras dagar är så fullspäckade att de inte ens överväger att lägga sig på kvällen, de bara fortsätter att vara aktiva—antingen genom att jobba eller genom att se på Netflix. Det kan hända att de inte märker av konsekvenserna av att de sover för lite—och det är farligt. Om du vaknar sur och grinig och inte kopplar detta till att du sovit för lite, då kommer inget att ändras. Dessutom handlar det inte bara om hur mycket man sover, det handlar också om kvaliteten på den sömn man får.

Den andra gruppen, ungefär 15 % av befolkningen, är medveten om att de har sömnproblem. De har till exempel problem med att somna, vaknar mitt i natten eller så vaknar de helt enkelt alldeles för tidigt. Dessa personer måste hanteras på ett annat sätt. Till dem blir budskapet ett annat, som: att du har sovit dåligt är ingen katastrof.

 

Ungdomar verkar vara mycket mer medvetna om sin sömn och om varför den är viktig. Hur kommer det sig, tror du?

Den gruppen är mycket mer medveten om sin hälsa, och de är mer öppna inför olika sätt att förbättra den. De kan till exempel nyss ha börjat på ett nytt jobb och de känner att de har mycket kvar att lära sig, vilket ger en helt annan inställning. Ännu viktigare är det att denna grupp helt enkelt fokuserar mer på sin hälsa och de tycker att det är viktigt att ta hand om sig på ett bra sätt. Ungdomar upplever mer stress än genomsnittet—på grund av saker som nya jobb och ett väldigt fullspäckat socialt liv. Därför kan sömnen bli en riktig utmaning.

 

Har du en kvällsritual som förbereder kropp och själ på att sova?

Jag tänker inte bara på sömnen på kvällen, jag tänker också på den under dagen. Jag försöker träna direkt på morgonen och jag tänker på när jag ska äta, så att jag inte äter alltför nära inpå läggdags. Så långt det går försöker jag att ta itu med de intellektuellt mest krävande uppgifterna under förmiddagen, så att jag inte behöver göra alltför komplicerade saker på kvällen. På så sätt förbereder jag mig alltid på att sova bra.

 

Vilken anser du vara den allra bästa sömnmiljön? Har du några ”sovrumstips” som garanterar en god nattsömn?

Sovrummet bör vara svalt—omkring 17 eller 18 grader—och sov med öppet fönster om det är möjligt. Då kanske du behöver ett tjockare täcke, men det är bättre än att stänga fönstret. Dessutom bör det vara tyst, men om det inte är tyst kan du sova med öronproppar eller en vitbrusmaskin (författarens kommentar: en enhet som avger alla slags olika, subtila ljud, som vattenfall eller vindsus) i bakgrunden. Den utesluter alla andra ljud som kan hindra dig från att somna. Det underlättar också att bara sova i sovrummet, vilket även omfattar att ta bort allt som påminner dig om arbetet. Undvik till exempel att ta med dig datorn till sängen.

 

Till sist, vad tror du att du kommer att syssla med de kommande par åren?

Vi håller hela tiden på att utveckla oss, med appen Shleep. Vår mission är att hjälpa världen att sova bättre, och vi är mycket motiverade. Vi vill inte bara att folk blir mer medvetna, vi vill också tala om för dem hur allting fungerar, så att de själva kan genomföra de förändringar som krävs.

 

Ju mer mindful du är under dagen, desto bättre sover du.