Därför är glädje så viktigt för att vi ska må bra

Hur ofta jobbar du på din egen lycka? Alla vet att vi behöver träna och äta rätt för att kroppen ska må bra. Några av oss mediterar för att stilla och stärka sinnet. Men det är lika viktigt att träna glädjemuskeln. Glädje är en viktig drivkraft bakom att må bra. Det är därför den är en av 13 pelare i vår The Art of Soulful Living-filosofi. Många uppfattar glädje som något vi bör sträva efter, en destination på livets resa. När vi väl fått drömjobbet, hittat den perfekta partnern, bockat av vår bucketlist eller uppnått andra livsmål, kommer vi att bli lyckliga. Men faktum är att en viktig del i att må bra är att odla glada och positiva tankar varje dag. Vänta inte på att bli lycklig, utan hitta saker att glädja dig åt här och nu.

 

Det finns en mängd bevis i form av såväl vetenskapliga studier som personliga erfarenheter som bekräftar att glädje kan påverka vår hälsa. Glädje kan förändra ditt liv i både stor och liten skala. Låt oss undersöka anledningarna till att glädje är så viktigt för att vi ska må bra.

 

1. Glädje är bra för hjärtat

Har du någonsin varit så glad att du kunde känna glädjen i hjärtat? Forskare har funnit att glädjekänslor sänker hjärtrytmen och blodtrycket. På samma sätt som negativa känslor som depression, ilska och fientlighet ökar risken för vissa hjärtproblem, har man kommit fram till att glädje skyddar hjärtat. En studie visar att glada människor löper 22 procent lägre risk att drabbas av hjärtsjukdomar.

 

 

2. Glädje är bra för immunförsvaret

Talesättet ”glädje är den bästa medicinen” kanske stämmer, men nu visar forskning att glädje dessutom kan förebygga sjukdomar genom att stärka immunsystemet och göra oss mindre mottagliga för sjukdomar. Forskarna bakom en studie fann att personer som exponerades för vanligt förkylningsvirus hade mindre sannolikhet att smittas om de var lyckliga. Studien visade även att lyckliga människor som smittades upplevde färre symptom än man kan förvänta sig av en normal förkylning.

 

3. Glädje motverkar stress

Glädje kan förebygga stressrelaterade besvär, eller åtminstone bidra till en snabbare återhämtning. De endorfiner som frigörs när vi får oss ett gott skratt tillsammans med nära och kära kan också minska nivåerna av stresshormonet kortisol. När vi känner oss nöjda och glada över våra val, relationer eller bedrifter, ökar våra nivåer av dopamin, oxytocin och serotonin. Dessa tre är även kända som glädjehormoner, en grupp signalsubstanser som skapar positiva känslor och förbättrar vårt mående.

 

4. Glädje lindrar smärta

Glädje lindrar kronisk smärta hos kvinnor. Denna studie visar att glädje kan lindra sjukdomsrelaterad smärta. Kvinnor med artrit och kronisk smärta fick betygsätta styrkan hos positiva känslor som intresse, entusiasm och inspiration varje vecka i cirka 3 månader. Studien visade att de med högre totalbetyg hade mindre sannolikhet att uppleva smärta, noterar författaren av studien. Vissa läkare rekommenderar till och med beteendeterapi i stället för höga doser läkemedel för människor med kronisk smärta, eftersom de menar att en positiv sinnesstämning lindrar smärta.

 

5. Glädje kan förlänga livet

Att vara glad gör inte bara livet roligare. Vår tillfredsställelse med livet, en annan viktig indikator på lycka, kopplas även till ett längre liv. En studie visar hur glädje påverkade 32 000 människor och deras överlevnad under 30 år. Forskarna kom fram till att ”lyckliga människor lever längre”, och att de som var minst lyckliga löpte 14 procent större risk att dö jämfört med de lyckligaste studiedeltagarna. En annan femårig studie kartlade sinnesstämningen hos 3 800 personer och fann att de som beskrev sig själva som glada, förväntansfulla och nöjda under en typisk dag löpte 35 procent lägre risk att dö under studien.

 

6. Glada människor lever bättre

Glädje främjar en mängd levnadsvanor som förbättrar vår övergripande hälsa. Lyckliga människor tenderar att ha en hälsosammare kost och äta mer frukt, grönsaker och fullkorn. De har dessutom cirka 30 procent högre sannolikhet att leva aktiva liv med regelbunden träning, vilket stärker skelettet, ger mer energi och sänker blodtrycket. Forskning visar även att glädje gör oss mer produktiva – och snällare. Lyckliga människor är mer benägna att göra positiva bidrag till samhället. De har till exempel större sannolikhet att rösta, volontärarbeta och delta i offentliga aktiviteter.

 

Nu när du har fått veta varför glädje är så viktigt för att vi ska må bra, varför inte delta i Happiness Challenge? Mo Gawdat, före detta chief business officer på Google X och författare till Solve for Happy, förenar sina krafter med Rituals för att göra #1MillionHappy. Följ med oss på en 14-dagars interaktiv resa som kommer att förändra ditt liv och hjälpa dig finna sann, bestående lycka. Anmäl dig till Happiness Challenge här.