Waarom het goed is om af en toe even helemaal niets te doen

Je hoeft je echt niet schuldig te voelen als je af en toe even helemaal niets doet. Uit onderzoek blijkt zelfs dat zo nu en dan even nietsdoen juist wonderen kan doen voor je productiviteit. Nog niet helemaal overtuigd?

Wij zetten vijf redenen voor je op een rij waarom het geen kwaad kan even te stoppen met wat je aan het doen bent en gewoon te genieten van het moment. 

1. Rust verbetert je leervermogen

Uit onderzoek van de University of Birmingham is gebleken dat je hersenen zelfs leren als ze denken in rust te zijn. Deelnemers kregen van de onderzoekers een defecte joystick. Tijdens het ‘rustmoment’ dat hierdoor ontstond, waren hun hersenen echter onbewust nog steeds druk bezig met het maken van neurale verbindingen om het probleem op te lossen dat hen daarvoor was gepresenteerd. Toen het experiment weer werd hervat, hielp dat ze enorm (Scientific American). Zonder dat ze het zich realiseerden, hadden ze iets geleerd.

 

2. Altijd in de weer zijn, staat mindfulness in de weg

Als je je continu van de ene naar de andere taak haast, kun je onmogelijk echt in het moment zijn. Volgens enkele psychologen is veel en lang werken eigenlijk een manier om onaangename emoties en gedachten uit de weg te gaan (Psychology Today). Pas als we ‘niets doen’, pakt onze geest dit soort problemen op en gaat ermee aan de slag. Dit leerden we al van Boeddha, die zelfs verlichting bereikte door nietsdoen.

 

3. Er bestaat niet zoiets als ‘nietsdoen’

Tegenwoordig voel je je al snel schuldig als je een moment voor jezelf neemt. Je hebt het gevoel dat anderen je erop aankijken als er niets uit je handen komt. Maar geloof ons maar, je hoeft echt niet altijd productief te zijn. Het is zelfs beter om zo nu en dan even gas terug te nemen. Of je nu op je werk een thee- of koffiepauze inlast of een paar minuten gaat zitten voordat je begint met koken… Zie het maar zo: je doet niet echt ‘niets’. Je laadt juist op voor de volgende activiteit.

 

4. Een pauze kan je creativiteit aanwakkeren

Je kent het vast wel: je loopt tegen een probleem aan, en wat je ook probeert: na een paar uur van opperste concentratie ben je nog steeds geen steek verder gekomen. Dus besluit je maar een stukje met de hond te gaan wandelen of even een boodschap te doen. En dan, terwijl je in de rij staat bij de kassa, schiet de oplossing je ineens te binnen. Dit soort momenten, waarbij je een probleem tackelt terwijl je hersenen eigenlijk met iets anders bezig zijn, noemt men ook wel een ‘aha-erlebnis’. Het zal je niet verbazen dat enkele van de creatiefste koppen ter wereld gebruikmaken van deze techniek om hun projecten tot een goed einde te brengen. Eureka!

 

5. Je bent meer gefocust door je niet te focussen

Tony Schwartz, auteur van managementboeken, geeft aan dat mensen nu eenmaal geen machines zijn. Zo zegt hij: “We zijn er meer voor gemaakt om regelmatig te switchen tussen het verbruiken en aanvullen van onze energie. Als we dit doen, krijgen we meer voor elkaar. En dat in minder tijd, met een betere kwaliteit en op een veel duurzamere manier”. (The Energy Project) Hij adviseert dan ook per 90 minuten van geconcentreerd werken een pauze van 15 minuten in te lassen. Als je dat doet, zijn de volgende 90 minuten zelfs nog productiever.


Kortom: nietsdoen is eigenlijk heel goed – niet alleen voor jou als persoon maar ook voor je prestaties, bijvoorbeeld op je werk. Zie het daarom als een activiteit op zich en plan, net als voor al je andere activiteiten, ook wat tijd in om ‘niets te doen’. Leun even achterover en ontspan. En voel je vooral niet schuldig, iedereen is er uiteindelijk bij gebaat.