Meditasjon med røkelse er ifølge vitenskapen bra for sinn og sjel

I århundrer har mennesker brent røkelse for å markere viktige anledninger og feiringer, og som en måte å be for og huske sine forfedre. Den eldste bruken av røkelse som er registrert dateres tilbake til 2000 f.Kr. i Kina, men arkeologer har avdekket røkelsesbrennere fra oldtidens egyptere så langt tilbake som 7000 f.Kr. Vi kan definitivt konkludere med at sivilisasjonen en stund har visst at duft er en kraftfull ting. Det har evnen til å fremkalle alle slags positive følelser og har ofte vært knyttet til mange helsemessige fordeler. Kombinasjonen av meditasjon og aromaterapi er også en kjent måte å bidra til å forbedre effekten av meditasjonen – men gjelder det samme for røkelse?

 

Røkelsens historie

Ordet røkelse kommer av det latinske ordet for ‘å brenne’. Røkelse har blitt brukt over hele verden i århundrer, lenge assosiert med religiøs praksis og meditasjon, og til og med samuraiene i det 14. århundre! De trodde at parfymering av hjelmene før kamp ville gi en aura av uovervinnelighet – selv om historien viser hvor mektige samuraiene var, kan vi ikke på et vitenskapelige grunnlag støtte deres opplevde sammenheng mellom røkelse og uovervinnelighet – men uansett.

 

Ekte røkelse – virak, røkelsestre eller agartre – kommer fra treharpiks som finnes i Afrika, Midtøsten og India, som oftest ble handlet rundt om i verden via handelsruten for røkelse, et nettverk av handels- og landveier som forbinder Middelhavet med Levant og Egypt gjennom Nordøst-Afrika og Arabia til India.

 

Røkelse er vanligvis laget med plantebaserte ingredienser, biologiske aromater og en rekke harpikser, bark, frø, røtter og blomster, og brukes for atmosfære, terapi, for å avverge demoner og som et offer til gudene under tilbedelse. Japans øvre og middelklasse etablerte også den “høye” kunsten å sette pris på røkelse på en seremoniell måte i det 15. og 16. århundre, kjent som Kōdō.

 

Religiøse ledere har i årtusener hevdet at det å brenne røkelse er bra for sjelen. Nå har biologer lært at det også er bra for hjernen vår.

Federation of American Societies for Experimental Biology i Science Daily

Vitenskapen bak røkelse

Gjennom eksperimentering oppdaget forskere en aktiv forbindelse i røkelse kjent som røkelseolacetat, som har en dobbel effekt: Det var en betennelsesdemper, og det løftet humøret betydelig. Det er også bevist at duft kan ha en meditativ og beroligende effekt på sinnet. Lavendel er kanskje den mest berømte beroligende duften: Studier viser at den kan bidra til å bekjempe mild søvnløshet, redusere angst og til og med lette depresjon i visse tilfeller. Det vil ikke komme som noen overraskelse at det å engasjere luktesansen med røkelse også kan gjøre meditasjonen enda mer effektiv.

 

Røkelsens duftende krefter

Røkelse var opprinnelig et hellig rite, men har også vært assosiert med terapeutiske fordeler som å rense hjemmet, gi energi eller hjelpe deg med å roe ned – noe som gjør det til det perfekte verktøyet for å gi meditasjonen din en boost. Dufter kan bidra til å oppmuntre til avslapning, hjelpe søvn, øke fokus, kreativitet og motivasjon. Enkelte opplever at inhalering av røyk under meditasjon kan medføre en beroligende sinnstilstand. For andre anbefaler vi at du brenner røkelsen vekk fra ansiktet eller før du begynner, for å forberede rommet med en avslappende, beroligende eller stimulerende aroma.

 

  • Lavendel er vitenskapelig bevist å roe det sympatiske nervesystemet, også kjent som stressenteret. Når du lukter det, går både hjernen og kroppen din i avslappingsmodus.
  • I tillegg til lavendel er vetiver og kamille også kjent for å bidra til å forbedre kvaliteten på nattesøvnen.
  • Rosmarin hjelper til med å redusere stress og angst.
  • Sandeltre er en beroligende duft som hjelper til med å fjerne spenning og symboliserer stimulering av bevissthet.
  • Kanel er kjent for å gi økt fokus.
  • Ylang-ylang stimulerer kreativitet
  • Lotus hjelper deg med å utdype oppmerksomheten din og styrke sansene.
  • Sedertre eller furu er kjent for å hjelpe mot depresjon eller tristhet med sin stimulerende treaktige duft.
  • Jasmin, en beroligende duft som kan hjelpe deg med å rense tankene dine, løfte humøret og fjerne stressende tanker.
  • Rav er en utmerket stressavlaster med sin beroligende effekt.
  • Den kraftfulle duften av eukalyptus er kjent for å skjerpe sansene og gjøre deg mer våken. Hvis du omgir deg med det mens du mediterer, avslutter du øvelsen med en følelse av fokus og besluttsomhet, klar til å ta ta fatt på prosjektet.

 

 

Laura Wabeke

Laura Wabeke

Oversetter, redaktør og tekstforfatter Laura Wabeke er fascinert av ord og de mange innovative måtene du kan bruke dem til å uttrykke deg. Etter ni år som frilanser –i alt fra reisebransjen til mediebyråer, reklame og bokredigering–er denne interne tekstforfatteren nå flytende i yoga, meditasjon, oppmerksomhet og omfavner merkevarens filosofi om å finne skjønnhet og lykke i de små tingene.