Hvorfor det er så viktig å ha en meningsfull jobb (og hvordan sørge for at du har det)

I den vestlige verden er vi så fanatiske i vår søken etter lykke, i følge skribent Emily Esfahani Smith, at det blir en besettelse. Nå virker det som om å søke etter lykke faktisk er feil mål å ha i livet: faktisk får det mennesker til å føle at livet er meningsløst.

Nøkkelen til mening i livet er å bruke egen styrke til å hjelpe andre

Emily Esfahani Smith


I følge Smith leter de som setter seg grundig inn i den “positive psykologien” hos filosofer som Aristoteles og Buddha etter større mening i livet. Dette i seg selv leder til lykke. I sin TED talk, diskuterer den amerikanske forfatteren de 4 pillarene som kan hjelpe deg i riktig retning: følelsen av tilhørighet, å finne sitt kall i livet, en utenomjordisk opplevelse og det å fortelle historier.

Dersom du ønsker å finne mening i livet ditt, er det lurt å starte letingen der du sannsynligvis tilbringer det meste av tiden din: på jobb. Men hvordan finner du ut om jobben din faktisk er meningsfull for deg? Kanskje har du en jobb som handler om makt og penger? Eller du gjør noe som hver eneste dag får deg til å lure på om det faktisk tilfører livet ditt verdi? Så spør deg selv: lever du for å arbeide, eller arbeider du for å leve?

 

Betydningen av meningsfullt arbeid

Betydningen av arbeid for å leve et meningsfullt liv kan ikke overvurderes. I følge en studie publisert i The Journal of Mental Health, er tilstander som depresjon, uro og stress ekstremt vanlig blant de som er i arbeid. Alle disse problemene kan delvis være forårsaket av arbeid som folk finner meningsløst. For å leve et meningsfullt liv, trenger du derfor å ha en meningsfull jobb: en jobb som gir personlig vekst og gir deg følelsen av at du bidrar til noe som er bra for samfunnet.

 

Spør deg selv følgende spørsmål

I følge Lynda Gratton, organisasjonsteoretiker og professor ved London Business School, kan du finne ut om jobben din er meningsfull nok ved å spørre deg selv noen få spørsmål. For eksempel: føler du deg intellektuelt utfordret på jobb? Kan kunnskapen du opparbeider deg på jobb også brukes i hverdagslivet ditt? Har jobben din en positiv påvirkning på samfunnet? Dersom du kan svare “ja” til disse tre spørsmålene, er du definitivt på riktig spor.

 

En autentisk forbindelse

Men hva om svarene dine på disse spørsmålene for det meste er negative? Dessverre, det finnes ingen universalløsning når det gjelder å gjøre jobben mer meningsfull, samme hvor sterkt vi kunne ønske det. I en rapport publisert i MIT Sloan Management Review, snakket forskere med 135 mennesker fra 10 ulike bransjer og avdekket at hver enkelt arbeidstaker var på leting etter en “autentisk forbindelse mellom jobben og en større mening med livet”. Enkelt sagt, dersom du har følelsen av at jobben din er mer enn bare en jobb, da er du allerede på riktig spor. Ved siden av dette, spiller det en rolle om du er stolt av jobben din, så vel som følelsen av at jobben din er interessant og gir deg kreativ frihet. 

Ikke vær bekymret dersom disse følelsene ikke dukker opp med en gang du leser dette. Bildet du har av en meningsfull jobb, er noe som kommer i bølger – når du virkelig blir utfordret eller når du hjelper en kollega ut av en vanskelig situasjon, for eksempel. Så det er ikke nødvendigvis noe som er kontinuerlig til stede i livet ditt. 

 

Job crafting

Dersom du ønsker å gjøre noe med en gang for at jobben din skal bli mer meningsfull, kan du vurdere prinsippene bak “job crafting.” Begrepet ble først brukt i et forskningsartikkel av professor Amy Wrezesniewski og kolleger fra Yale University, og inneholder en tretrinnsplan som kan hjelpe deg til å gjøre jobben din mer fordelaktig. Første trinn er “task crafting,” hvor du tenker gjennom hvilke deler ved jobben du liker og hvilke deler du ikke liker. Det er simpelthen en måte for deg å fjerne de oppgavene som ikke gjør deg glad på. Selvfølgelig er det ikke mulig å fjerne alle oppgaver, men du kan alltids lete etter måter å endre dem på.

Del to består av “relational crafting,” eller med andre ord: bygge sterkere og tettere relasjoner med kolleger. Tilbring mer tid med mennesker du liker på jobb, og mindre med de du ikke liker. Og til slutt: “cognitive crafting.” Ved første øyekast ser denne delen enklest ut, fordi den handler om å forandre tankegangen din – og det betyr at hele ansvaret også ligger hos deg. I denne siste delen prøver du å se på jobben din med mer positive øyne, noe som forhåpentligvis fører til større tilfredshet. 

Du kan velge å praktisere alle tre delene av dette prinsippet, men det er ikke nødvendig. Hvem vet… kanskje jobben umiddelbart føles mer meningsfull når du fjerner et par av de arbeidsoppgavene du setter minst pris på fra oppgavelisten din?


Ønsker du flere tips om hvordan du kan få det bedre på jobb? Les artikkelen vår om velvære på arbeidsplassen.