Hvorfor yoga er det ultimative wellnessritual for sind, krop og sjæl

Yoga har kraft til at berige dit liv på så mange måder. Men du behøver ikke tage vores ord for det – lad vores ekspert Deborah dele sin personlige oplevelse. Vi kan ikke forestille os en bedre måde at fejre den internationale yogadag på end ved at sætte tempoet ned og anerkende yoga som den gave den er. Og når du er færdig med at læse, kan du runde fejringen af med at følge en af vores eksklusive videolektioner.

Udøvelse handler ikke om at forsøge at kassere den du er, og blive noget bedre. Det handler om at vise velvilje over for den vi allerede er.

Pema Chodron



Jeg læste for nylig en post på Facebook fra en kær ven som også er yogalærer. Hun fortalte, ærligt og malende, om hvordan hun en morgen selv var taget på hospitalet overbevist om at hun havde fået et hjerteanfald. Efter at være blevet forbundet til hjertemonitorer og have gennemgået en hel masse test, vendte lægerne tilbage med et enkelt ord – “angst.” Efterfulgt af: “Du skulle prøve yoga.” Da hun have tilstået at hun var yogalærer, fik de sig en lidt pinlig latter sammen, og hun forlod hospitalet.

Hun skrev, for at bruge hendes egne ord, at hun da hun forlod hospitalet den dag, “følte sig som noget af en fupmager.”

 

Det er ingen hemmelighed at vi lever i en kultur som tilskynder os til ændringer – til at ændre vores kost, vores skikkelse, vores tøj, vores tankegang. Der er naturligvis ikke noget galt i aktivt at søge en sundere livsstil, men det er forbløffende hvor hurtigt det kan ændre sig til en følelse af værdiløshed eller træthed – at føle at vi hele tiden skal kasserer den vi er, til fordel for den næstbedste udgave af hvem vi kan være. Aldrig at falde til ro. Aldrig tilfreds med den vi er nu. Den sang kender vi alt for godt.

 

De fleste mennesker (op til 90 % ifølge visse undersøgelser) starter på yoga for at blive mere smidige eller komme i bedre fysisk form. Og der er ikke mangel på undersøgelser der bekræfter de fysiske fordele ved yoga. Ifølge et resumé fra Harvard University Medical School booster yoga vægttab, fører til et lavere BMI og fremmer muskelstyrke, udholdenhed, smidighed og hjerte-lungefunktionen. Det reducerer også risikofaktorerne for hjerte-karproblemer, medvirker til at sænke blodtrykket hos personer der har forhøjet blodtryk, og fører til et bedre kropsbillede og mere bevidste spisevaner. Alt dette er indlysende vidunderlige grunde til at begynde på og vedblive med at dyrke yoga.

 

Men en undersøgelse fra en afhandling offentliggjort for få år siden i Journal of Health Psychology, viste at over 60 % af deltagerne med tiden rapporterede om et skift i deres primære motivation for at dyrke yoga. Mens de fleste begyndte af fysiske hensyn, var det noget andet der fik dem til at holde ved – stresslindring, en følelse af fællesskab og selvopdagelse var blandt de mest rapporterede grunde. Men “spiritualitet” var det mest almindelige svar. Et skift fra beslutning til ritual.

Der er ingen enkel måde at opsummerer på hvordan yoga og spiritualitet med tiden begynder at smelte samme for mange af os, eller hvorfor yoga fører os til en dybere følelse af spiritualitet. Dette er en unik oplevelse for det enkelte individ og væves tæt sammen med ens personlige rejse, forhindringer og overbevisninger. Men en indehaver af et yogastudie, som var med til at igangsætte ovennævnte undersøgelse, udtrykte det således: “I starten dyrker du yoga. Efterhånden begynder yogaen at dyrke dig.”

 

Det er indlysende en udtalelse som vi ikke kan analysere grundigt nok. Det skal simpelthen opleves, og den eneste måde at gøre dette på er selv at begynde et dagligt ritual eller regelmæssige yogaøvelser … og så se hvad der sker. Jeg opmuntrer ofte folk til at komme i kontakt med deres indre nysgerrighed – at give slip på forventninger og bare være nysgerrige. Det er sædvanligvis en god måde at starte på, og det giver plads til at alle slags muligheder kan dukke op.

 

For min ven (hende der troede at hun havde fået et hjerteanfald), “kurerede” yoga ikke hendes angst. Men den hjalp hende til at være mere opmærksom, at se tingene i et skarpere lys, til bedre at være i stand til at håndtere den hun er. Med hendes egne ord: “Yoga er ikke en mirakelkur … yoga viser os hvor vi er stærke, har holdt ud for længe, og hvor vi har brug for støtte. Det får ikke nødvendigvis noget til at forsvinde, men det kan klæde os bedre på til at klare de udfordringer vi præsenteres for.”

 

Jeg mener at yoga gør dette fordi yoga fokuserer på kropsbevidsthed og fremelsker en dyb følelse af selvaccept. (Jeg tør næsten sige selvkærlighed!) Vi standser den uophørlige snakken og det tvangsmæssige behov for forandring. Vi føler ikke at vi har behov for at fordømme og kassere os selv og hele tiden håbe på noget bedre.

 

Yoga beder os, ved hjælp af en blanding af bevidste bevægelser, opmærksomhed på åndedrættet og stilhed, om at udvise velvilje over for den vi allerede er. Nu. Ikke i morgen. Nu. I dette øjeblik. Og netop dette ene indre skridt er uhyre gavnligt for mange af os.

 

Herefter kan vi, inden vi overvejer hvor vi dernæst gerne vil hen, vurdere hvor vi er i øjeblikket, og hvad der giver næring til vores motivation til forandring. Med større opmærksomhed kan vi mere kærligt og nærværende bevæge os ind i de forandringer som virkelig gavner os.


Mit yndlingscitat fra Bhagavad Gita (en hellig østerlandsk tekst) er:


Yogastah Kuru Karmani.


Råt oversat betyder det “Etableret i væren, udfør handling.” Med andre ord skal vi først i kontakt med den indre følelse af klarhed og jordforbindelse inden vi handler (udad) i vores liv (indfører forandringer for vores krop eller i vores kost eller arbejde eller levevis).

           

Når vi træffer beslutninger fra vores centrale indre, vores væren, vil vores handlinger ude i verden for alvor være på linje ikke bare med vores egen sundhed og lykke, men også med sundheden og lykken hos vores omgivelser. Og det er, er der nogle der siger, her yogaens sande vej begynder.