Hvorfor sommerferien gjør oss så glad

Kollegaen din kommer hjem fra sine to uker i Sør-Italia, bronsebrun og flott, og ivrig etter å fortelle ned til den minste detalj. Imens sjekker du flyreiser og leser blogger om de beste stedene å dra for å oppleve Vietnams lokale mat og kultur. Hvem av dere er gladest akkurat nå? Vitenskapen sier at det faktisk er deg.

Overrasket? Vi tenkte oss det. Det er vanlig å tro at den som slapper av på ferie er den lykkeligste, fulgt av den som nettopp er kommet hjem full av gode minner fra siste tur og bare MÅ fortelle deg om den. Men ifølge forskere skårer faktisk du høyest på lykkeindeksen på grunn av den psykologiske effekten du får av forventningene til den flotte turen din.

 

Ikke turen, ikke minnene, men forberedelsene

I en studie publisert i journalen Applied Research in Quality of Life, presenterte nederlandske forskere en studie av lykkenivået hos 1 530 voksne – hvorav 974 var i en eksperimentgruppe og 556 i en kontrollgruppe – for å fastslå om folk som tok ferie i løpet av en 32-ukers periode var lykkeligere enn de som ikke tok ferie. Det de fant kom helt uventet: det høyeste lykkenivået som ble rapportert fra alle ferierende kom i løpet av de siste åtte ukene før de skulle dra av gårde, noe som viste at deltakerne opplevde større glede under planleggingen av ferien enn på ferieturen og etterpå.

Jeroen Nawijn, som foreleser om turismeforskning ved Breda University, fortalte The New York Times at “Ferie gjør mennesker glade. Vi fant at de som hadde forventninger fordi de planla en ferietur, viste tegn på økende lykke, men etter at turen var ferdig fant vi knapt noen lykkeeffekt.”

 

Tilbake til hverdagen

Dette kan tolkes som dårlige nyheter, men da forskerne sammenlignet eksperimentgruppen (de som reiste på ferie) med de som ble hjemme, var det ikke noen markert forskjell i lykkenivå etter at de ferierende hadde vært hjemme i to uker. Faktisk rapporterte noen at de var mindre lykkelige enn de som ikke hadde reist på ferietur på grunn av ting som å komme tilbake på jobb og bli stresset på grunn av alt arbeidet som hadde hopet seg opp. Andre rapporterte at turen hadde gjort dem ulykkelige på grunn av sykdom eller krangler med reisefølget.

 

Del ferien i to

Men ikke la dette får deg til å miste motet eller overbevise deg om at du får det bedre om du bare blir hjemme. I stedet gir Najwin dette rådet; “Den praktiske lærdommen av dette er at du oppnår mest lykke fra forventningene til ferieturen. Så det du kan gjøre er å reise på flere ferieturer hvert år. Dersom du har to uker ferie kan du dele den i to ukelange ferier i stedet.” “Du kan også øke forventningseffekten ved å snakke mer om ferien og kanskje diskutere den på nett.”

Dette er råd vi virkelig kan slutte oss til – både å dra oftere på ferie og å snakke mer om alle forventingene til ferien både online og offline. Vi skriver under på det.

 

Du kan fortsatt nyte slaraffenlivet på ferie

Selv om det er vitenskapelig bevist at det er forventningene til ferien som gjør oss mest lykkelige, betyr det selvfølgelig ikke at selve ferien ikke er bra for oss. Ifølge en artikkel publisert på nettsiden Psychology Today, omfavner vi ferien fordi det føles godt å være uproduktiv en liten stund og å leve i øyeblikket. Å planlegge ferie er produktivt, men med en gang du er fremme ved reisemålet kan det legges til side, “alt du trenger å gjøre er å lytte til bølgebruset eller sette ned tempo tilstrekkelig til å nyte synet av solen som synker ned bak åskammen ved dagens slutt.”

Så hva har vi lært? Dersom du akkurat er tilbake fra ferie så ikke vent på at ettervirkningene avtar. Slå på laptopen din og start planleggingen av neste ferie! Og husk å poste litt om den i sosiale medier også.

 

Og dersom du leser dette på en sandete strand et sted -ta en pause, grip øyeblikket og bare nyt det.