Waarom yoga de ultieme manier is om lichaam en geest goed te laten voelen

Het bijzondere aan yoga is dat het je leven op zo veel verschillende manieren kan verrijken. Maar, in plaats van dat wij het je vertellen, laten we liever onze expert Deborah je iets over haar persoonlijke ervaring(en) vertellen. We kunnen geen betere manier bedenken om de Internationale Dag van de Yoga te vieren dan door een stapje terug te doen en stil te staan bij wat yoga ons allemaal te bieden heeft. En, zodra je klaar met lezen bent, kun je deze viering afsluiten met een van onze exclusieve yogavideo’s.

 

Practice isn’t about trying to throw ourselves away and become something better. It’s about befriending who we are already.

Pema Chodron

 

Onlangs las ik een Facebook-post van een goede vriend, die ook yogalerares is. Daarin vertelde ze een eerlijk en duidelijk verhaal over dat ze op een ochtend naar het ziekenhuis reed, heilig ervan overtuigd dat ze een hartaanval had. Toen ze eenmaal aan allerlei apparatuur lag en een hele rits onderzoeken had ondergaan, kwamen de artsen terug met één (ant)woord: “angst”. Gevolgd door: “Probeer yoga eens.” Nadat ze vertelde zelf een yogalerares te zijn, werd er even ongemakkelijk gelachen, waarop ze even later weer naar buiten wandelde.

Om haar woorden te gebruiken, liep zij die dag het ziekenhuis uit met het ‘gevoel een oplichtster te zijn’. 

Het is geen geheim dat we in een wereld leven die ons dwingt om te veranderen – om ons eetpatroon te veranderen, onze lichamen, onze kleding, onze mindset. Natuurlijk is er niets mis met proberen wat gezonder te leven, maar het is bijzonder hoe deze gedachten om kunnen slaan in een minderwaardig gevoel, of algemene vermoeidheid – het idee dat we voortdurend onszelf maar aan de kant moeten zetten voor de volgende, beste versie van onszelf. Nooit op onze plek voelen, nooit tevreden zijn met wie we nu zijn. Dit verhaal kennen we allemaal.

Het overgrote deel van de mensen (ongeveer 90%, volgens sommige studies) dat begon met yoga, deed dat om flexibeler te worden of om zich lichamelijk beter te voelen. Aan ondersteunend onderzoek geen gebrek… Volgens een rapport van de Harvard University Medical School, zorgt yoga ervoor dat je afvalt, voor een lagere BMI en draagt het bij aan je spierontwikkeling, uithoudingsvermogen, flexibiliteit en de fitheid van je hart. Het vermindert ook het risico op hart- en vaatziekten, helpt een verhoogde bloeddruk te verlagen en leidt tot een beter zelfbeeld en een bewustere manier van eten. Dit zijn natuurlijk stuk voor stuk geweldige redenen om te beginnen met yoga (en om het te blijven doen).

Een aantal jaar geleden kwam echter uit een onderzoek in de Journal of Health Psychology dat 60% van de ondervraagden een verandering liet zien wat betreft hun voornaamste reden om yoga te (blijven) doen. Hoewel de meesten begonnen met het voornemen fysiek fitter te worden, waren het hele andere factoren waardoor ze aan yoga bléven doen: minder stress, een gemeenschapsgevoel en zichzelf ontdekken was een aantal van de meest genoemde redenen. Echter, de meeste genoemde reden was ‘spiritualiteit’. Wat begon als een voornemen, werd op een gegeven moment een ritueel. 

Er is geen eenvoudige manier om uit te leggen hoe yoga en spiritualiteit voor veel mensen op den duur in elkaar overlopen – of hoe yoga ervoor zorgt dat we een diepere vorm van spiritualiteit kunnen voelen. Dit werkt voor iedereen anders en heeft vaak veel te maken met de persoonlijke reis, obstakels en het geloof van iemand. Een eigenaar van een yogastudio die bovenstaand onderzoek op hielp te zetten omschreef het als volgt: “In the beginning, you are doing yoga. Eventually, the yoga starts doing you.”

Vanzelfsprekend kunnen we niet een al te diepgaande analyse loslaten op zo’n statement – de enige manier om hierachter te komen is door zelf dagelijks aan yoga te gaan doen en vervolgens maar af te wachten. Ik moedig mensen vaak aan om in contact te komen met het hele sterke gevoel van nieuwsgierigheid dat ze in zich hebben - om verwachtingen los te laten en simpelweg nieuwsgierig te zijn. Dat is doorgaans een hele goede start en biedt bovendien ruimte voor allerlei verschillende mogelijkheden.

Bij mijn vriend – die dacht een hartaanval te hebben – hielp yoga niet om van haar angsten ‘af te komen’. Het hielp haar echter wel om bewuster te worden, betere inzichten te krijgen en beter om te leren gaan met waar ze mee te maken heeft. In haar eigen woorden: “Yoga is niet de oplossing voor alles, maar het laat zien waar we goed in zijn, waar we al veel te lang aan vast houden en waar we een beetje hulp mee nodig hebben. Het zorgt er niet per se voor dat problemen weggaan en het levert ons wel betere tools om te dealen met de uitdagingen waar we mee geconfronteerd worden.”

Ik ben ervan overtuigd dat yoga hiertoe leidt omdat het is gericht op bewust voelen en het aanwakkeren van een sterk gevoel van zelfacceptatie. (Misschien zelfs wel self-love!) Een manier om de oneindige stemmetjes en obsessieve behoefte om te veranderen een halt toe te roepen. We hebben niet (meer) het gevoel om voortdurend afkeurend naar onszelf te kijken, steeds maar hopend op een verbetering.

Door middel van de combinatie van bewuste bewegingen en ademhaling en rust, vraagt yoga van ons dat we een vriendschap sluiten met de persoon die we zijn. Nu. Niet morgen. Nu. Op dit moment. Alleen deze interne beweging al, heeft een ongelofelijk helende functie voor velen van ons.

Dan, voordat we over een volgende stap nadenken, is het van belang dat we stilstaan bij waar we op dit moment staan en wat onze motivatie is om iets te veranderen. Als we bewuster leven, kunnen we veel liefdevoller en bewuster werken aan de veranderingen waar we écht iets aan hebben.

Mijn favoriete quote van de Bhagavad Gita (een heilige, oosterse tekst) is:


Yogastah Kuru Karmani.

 

Dit betekent grofweg: “Established in Being, Perform Action.” Met andere woorden: voordat we echt een stap tot verandering in onze levens zetten (bijvoorbeeld het veranderen van ons lichaam, onze baan of onze levensstijl), moeten we eerst in contact zien te komen met een gevoel van helderheid en gegrond zijn.           

Als we besluiten maken die voortkomen uit deze centrale plek binnenin, zijn onze daden niet alleen in lijn met ons eigen geluk en gezondheid, maar ook met dat van de mensen om ons heen. En sommige mensen zeggen dat dit is waar het echte pad van yoga begint.