Därför är yoga den ultimata wellnessritualen för själ, sinne och kropp

Yoga har kraften att berika ditt liv på så många sätt. Men ta inte vårt ord för det rakt av – låt vår expert Deborah dela med sig av sin personliga erfarenhet. Vi kan inte komma på något bättre sätt att fira den internationella yogadagen än att sakta ner och bli medveten om vilken gåva yoga är. Och när du har läst färdigt kan du runda av firandet genom att delta i en av våra exklusiva och filmade lektioner.

Att utöva yoga handlar inte om att kasta bort ditt jag för att bli något bättre. Det handlar om att bli vän med den du redan är.

Pema Chodron



Jag läste nyligen ett inlägg på Facebook från en kär vän som också är yogalärare. Hon uttryckte ärligt och vältaligt att hon en morgon hade åkt till akuten helt övertygad om att hon höll på att få en hjärtinfarkt. Efter att hon kopplats upp till olika övervakningsmaskiner och genomgått diverse tester kom läkarna in och sa ett ord: ”ångest”. Följt av ”Du borde pröva yoga”. Efter att ha erkänt att hon arbetade som yogalärare skrattade de generat ihop innan hon begav sig hemåt.

För att citera hennes egna ord som hon skrev när hon åkte hem från sjukhuset den där dagen: ”jag kände mig som en bedragare”.

 

Det är ingen hemlighet att vi lever i en kultur som framhåller vikten av förändring – vi ska ändra vår diet, vår kroppsform, våra kläder och sättet vi tänker. Så klart är det bra att aktivt försöka leva sundare, men det är märkligt hur snabbt det kan slå över i känslor av värdelöshet och enorm trötthet. Vi tror att vi måste överge den vi är för att bli nästa version som kommer att vara så mycket bättre. Aldrig är man lugn. Aldrig är man nöjd med den man är nu. Vi känner till historien allt för väl.

 

Majoriteten (upp till 90 procent enligt vissa studier ) av de som börjar med yoga blir vigare och förbättrar sin fysiska form. Och det råder ingen brist på forskning som stöder de fysiska vinsterna med att ägna sig åt yoga. Enligt en sammanställning från Harvad University Medical School boostar yoga viktnedgång och ger ett lägre BMI, den muskulära styrkan ökar liksom uthållighet och vighet samtidigt som yoga även resulterar i bättre hjärt- och lungfunktion. Dessutom påverkas riskfaktorer för sjukdomar i hjärt- och kärl i positiv riktning, blodtrycket går ner hos dem som har diagnostiserats med högt blodtryck och utövare får en bättre kroppsuppfattning och matvanor där mindfulness står i centrum. Det här är så klart alla fantastiska skäl i sig för att börja med och hålla fast vid yogautövandet.

 

En studie som publicerades för några år sedan i tidningen Journal of Health Psychology visade emellertid att över 60 procent av deltagarna rapporterade om att deras huvudsakliga skäl till att utöva yoga förändrades över tid. De flesta rapporterade att de började med yoga för att de ville förbättra sin fysiska situation men med tiden ändrades syftet till varför man utövade yoga till att handla om stresshantering, att de ville få ett sammanhang och lära känna sig själva. Men den anledning som allra flest uppgav efter en tid var ”andlighet”. Ett tydligt skifte från beslut till ritual.

 

Det finns inget enkelt sätt att sammanfatta hur yoga och andlighet blandas för många av oss, eller hur yoga faktiskt leder fram till en djupare känsla av andlighet. Det är unik upplevelse för alla och envar. Ofta hänger det intimt ihop individens djupt personliga resa, hinder och tro. En ägare av en yogastudio sådde fröet till studien som vi just nämnt, genom att säga: ”I början är det du som gör yoga. Till slut är det yogan som gör dig”.

 

Det är uppenbart ett påstående som vi inte kan analysera närmare. Det är något som alla måste uppleva själva och enda sättet är att göra yogan till en daglig ritual eller åtminstone en regelbunden vana…för att sen se vad som händer. Jag uppmanar ofta människor att hitta sin nyfikenhet, en äkta och djup känsla som finns inom alla. Så istället för att ha en massa förväntningar, var bara nyfiken. Det är ofta ett utmärkt sätt att komma igång som banar vägen för alla sorters möjligheter.

 

För min vän (hon som trodde hon skulle få en hjärtinfarkt), så ”botade” inte yoga hennes ångest. Men det hjälpte henne att bli mer medveten, att belysa och bättre hantera det hon lever med. För att citera hennes egna ord: ”Yoga är inte något som botar allt…men yoga visar oss våra styrkor, vad vi har hållit fast vid för länge och var vi behöver stöd. Det gör inte att allt tvunget försvinner eller går över, men det gör oss bättre rustade att hantera de utmaningar vi möter”.

 

Jag anser att det beror på att yogans fokus ligger på att bli medveten om kroppen och självacceptans. (Vågar jag ens säga att känna kärlek till sig själv!) Vi får stopp på det oupphörliga tjattret inombords och det tvångsmässiga behovet till förändring. Vi känner att vi inte till förbannelse behöver kasta bort oss själva i längtan efter något bättre.

 

Yoga ber oss - genom en blandning av rörelse under medveten närvaro, fokus på andningen och stillhet – att bli vän med oss själva precis som vi är. Nu. I just det här ögonblicket. Och bara detta lilla är gränslöst helande för många av oss.

 

Innan vi börjar fundera på vart vi vill härnäst, tar vi reda på var vi är just nu och vad som eldar på vår motivation till förändring. Med en större medvetenhet kan vi röra oss kärleksfullt och uppmärksamt mot de förändringar som verkligen gör oss nytta.


Mitt favoritcitat från Bhagavad Gita (en helig text från Asien) är:


Yogastah Kuru Karmani.


Det betyder ungefär ”Varandet är grunden. Utförandet är handling”. Med andra ord, innan vi agerar (utåt) i våra liv (som att ändra på kroppen, vår diet, byta jobb eller livsstil) måste vi först få kontakt med vår inre känsla av klarhet och jorda oss själva.

           

När vi fattar beslut inifrån och från djupet av oss själva, blir våra handlingar i världen helt samstämmiga inte bara med vår egen hälsa och lycka, utan även utifrån andras hälsa och lycka. Och vissa säger att det är här som yogans sanna väg tar sin början.