Hvorfor det er så vigtigt at have et meningsfuldt job (og hvordan du sikrer dig det)

I den vestlige verden er vi ifølge forfatteren Emily Esfahani Smith så fanatiske omkring vores søgen efter lykke at det er blevet en besættelse. Nu viser det sig at denne søgen faktisk er det forkerte mål i livet: det får folk til at føle at der ikke er en mening med deres liv.

Nøglen til meningen er at bruge din styrke til at hjælpe andre

Emily Esfahani Smith


Ifølge Smith søger de der fordyber sig i tænkere som Aristoteles’ og Buddhas “positive psykologi”, faktisk efter en mening. Det fører i sig selv til lykke. I nedenstående TED-talk diskuterer den amerikanske forfatter de 4 ”søljer” som kan hjælpe dig: følelsen af at høre til, at finde sit kald, en overjordisk oplevelse samt historiefortælling.

Hvis du ønsker at finde en mening i dit liv, starter jagten muligvis der hvor du tilbringer en masse tid: på dit arbejde. Men hvordan finder du ud af om dit arbejde faktisk er meningsfuldt for dig? Måske har du et arbejde som drejer sig om magt og penge. Eller måske laver du hele dagen noget som får dig til at spekulere over om det bibringer dit liv noget af værdi? Så spørg dig selv: lever du for at arbejde, eller arbejder du for at leve?

 

Vigtigheden af et meningsfuldt arbejde

Vigtigheden af arbejdet i forbindelse med en meningsfuld tilværelse kan ikke overvurderes. I henhold til en undersøgelse offentliggjort i The Journal of Mental Health, er lidelser som depression, angst og stress utrolig almindelige hos erhvervsaktive mennesker. Et efter et er disse problemer (delvis) forårsaget af et arbejde som folk ikke finder meningsfuldt. For at leve et meningsfuldt liv har du behov for at have et meningsfuldt arbejde: et arbejde som sikrer personlig vækst og giver dig følelsen af at du bidrager til det fælles bedste.

 

Stil dig selv følgende spørgsmål

Ifølge Lynda Gratton, organisationsteoretiker og professor ved London Business School, kan du finde ud af om dit arbejde er meningsfuldt nok, ved at stille dig selv nogle få spørgsmål. For eksempel: føler du dig intellektuelt udfordret på dit arbejde? Kan den viden du udvikler på dit arbejde, anvendes i dit daglige liv? Har dit arbejde en positiv indvirkning på samfundet? Hvis du kan svare “ja” til disse tre spørgsmål, er du med sikkerhed på rette vej.

 

En ægte forbindelse

Men hvad så hvis dine svar på disse spørgsmål primært er negative? Der er desværre ingen enkelt løsning som passer til alle, når det drejer sig om at gøre dit arbejde mere meningsfuldt, selvom man nok så meget kunne ønske sig det. I en rapport offentliggjort i MIT Sloan Management Review, talte forskere med 135 mennesker fra 10 forskellige brancher og kunne fastslå at samtlige ansatte søgte efter en “sand forbindelse mellem arbejdet og et højere (livs)mål.” Eller med enkle ord: hvis du føler at dit arbejde er mere end bare et job, er du allerede på vej i den rigtige retning. Sideløbende med dette spiller det også en rolle at kunne føle sig stolt over det man udfører, og over følelsen af at ens arbejde er interessant og giver plads til kreative frihed.

Men tag det roligt selvom disse følelser ikke straks stikker næsen frem mens du læser denne artikel. Følelsen af at du har et meningsfuldt arbejde, er noget der kommer i bølger – når du virkelig bliver udfordret, eller når du hjælper en kollega ud af en ubehagelig situation for eksempel. Så det er ikke nødvendigvis en følelse der hele tiden er til stede i dit liv.

 

Joboptimering

Hvis du ønsker at gøre noget for at gøre dit arbejde mere meningsfuldt her og nu, kan du overveje princippet i “job crafting”. Dette udtryk, som første gang blev nævnt i en forskningsartikel af professer ved Yale University Amy Wrezesniewski og medarbejdere, omfatter en 3-trins plan som kan hjælpe dig med at gøre dit arbejde mere tilfredsstillende for dig. Første trin er “task crafting” (dine opgaver) hvor du tænker over hvilke dele af dit arbejde du kan lide, og hvilke du ikke kan lide. Det drejer sig helt enkelt om at fjerne de elementer der gør dig ked af det. Det er naturligvis ikke nemt at gøre for alle dine arbejdsfunktioner, men du kan altid prøve at finde måder at gøre det på.

Del to består af “relational crafting,” (dine samarbejdsrelationer) eller med andre ord: at opbygge stærkere og tættere relationer til dine kollegaer. At tilbringe mere tid sammen med folk på arbejde som du kan lide, og mindre tid sammen med dem du ikke bryder dig om. Og til slut: “cognitive crafting” (dit formål) Ved første øjekast virker dette trin som det nemmeste fordi det handler om at ændre din måde at tænke på – og det betyder at ansvaret alene ligger hos dig selv. I denne sidste del prøver du at se på dit arbejde gennem mere positive briller, hvilket forhåbentlig fører til mere selvrealisering.

Du kan vælge at udføre alle tre dele af job crafting-princippet, men det er ikke nødvendigt. Hvem ved ... Måske vil dit arbejde straks opleves mere meningsfuldt når du fjerner et par af de punkter på din to-do-liste som du bryder dig mindst om …


Vil du have fler tips til hvordan du kan gøre dit arbejde sjovere? Læs vores artikel om arbejdspladstrivsel.