Vibrant Skin, Vibrant Life: Een interview met huidverzorgingsexpert Abigail James

De Londense Abigail James weet alles over de geheimen voor een stralende huid. Mede dankzij meer dan tien jaar ervaring in de schoonheidswereld, wordt haar boek Love Your Skin vaak gezien als de heilige graal als het aankomt op een stralend voorkomen. We spraken met haar over haar inspiratie, haar unieke aanpak wat betreft huidverzorging en de dingen die je moét doen om een gezonde en mooie huid te krijgen.

 

Je bent erg bekend in het wereldje. Hoe en waarom koos je voor een carrière in huidverzorging?

Oorspronkelijk werkte ik in het levensmiddelenbedrijf van mijn familie, waarna ik besloot om me te laten omscholen tot therapeut nadat ik op mijn 23e mijn eerste kind kreeg. Ik had een verandering nodig, dus studeerde ik twee jaar lang schoonheidstherapie aan de avondschool. Ik begon met schoonheid in het algemeen en bestudeerde veershillende vormen van lichaamsmassage, holistische technieken, moeder- en babymassage en gezichtsmassages. Ik bleef mijn kennis verrijken met holisme en andere geavanceerde methoden. Ik raakte verslingerd aan huidverzorgingsproducten, waardoor ik uiteindelijk meer gespecialiseerd werd als huidverzorgingsexpert.

 

Je staat bekend om je helende handen en je ‘vibrant skin, vibrant life’-aanpak. Kun je ons hier wat meer over vertellen?

Toen ik nog schoonheidstherapie studeerde, zorgde mijn training voor een hele holistische benadering van je huid en gezondheid en leerde ik de kracht van positieve aanrakingen te respecteren. De methodes die ik leerde van het werken met spieren, vaten en weefsels in het lichaam, nam ik mee in de behandeling van het gezicht. 

Het hele lichaam is verbonden, je gezicht is niet iets afzonderlijks! Onze mentale gezondheid, geluk en levensstijl zijn allemaal belangrijk voor je gezondheid en voor de gezondheid van je huid. Het draait allemaal om balans!


In al die jaren en dankzij alle cliënten die ik gehad heb, heb ik geleerd dat je huid zichtbaar kan reageren op stress en dat we producten niet tot in de eeuwigheid kunnen gebruiken. Tenzij we (ook) naar ons stressniveau en onze manier van leven kijken, zijn de resultaten maar beperkt totdat we naar het hele plaatje kijken.

 

Over producten gesproken, kun je de voornaamste verschillen noemen tussen voornamelijk natuurlijke huidverzorging en huidverzorging met een boel chemische toevoegingen?

Natuurlijke huidverzorging wordt gemaakt van ingrediënten uit de natuur, of dat nou planten, bloemen, mineralen of geuren zijn. Deze moeten soms eerst nog eruit verkregen worden en een heel wetenschappelijk proces ondergaan voordat ze het eindproduct worden, maar dit zijn echter doorgaans wel de ingrediënten die je lichaam als natuurlijk herkent, waardoor ze minder snel een reactie zullen uitlokken. Ze zijn als het ware ‘liever’ voor onze gezondheid.

Huidverzorging die een boel synthetische chemische stoffen bevat, gebruikt geen ingrediënten uit de natuur. De meeste van deze producten zijn ontwikkeld in een lab met synthetische ingrediënten, kleuren, geuren en conserveringsmiddelen. Het lichaam werkt hier niet op een natuurlijke manier mee samen, waardoor de kans groter is dat de huid negatief erop reageert. We kennen deze stoffen veelal als huidirritaties.

 

Los van de producten, welke zaken moeten we aan onze dagelijkse routine toevoegen om voor een gezonde, stralende huid te zorgen?

Zorg voor een afgewogen eetpatroon. Meer verse groenten, fruit en noten en minder stoffen als caffeïne, alcohol en geraffineerde suiker. Ga naar buiten de frisse lucht in en adem. Beweeg! Het hoeft niet in de sportschool te zijn; het kan ook net zo goed wandelen, yoga, fietsen of zwemmen zijn. Zorg dat je gehydrateerd blijft – niet alleen met water, maar ook met kruidenthee en water van natuurlijke planten zoals kokosnoot of berk. Je kunt iedere dag thuis een gezichtsmassage doen. Maak uiteindelijk wat tijd voor jezelf vrij. Het is essentieel dat je (ook) voor je mentale gezondheid zorgt.

 

Dat zijn allemaal uitstekende tips. Aan de andere kant, wat we moeten we absoluut niet doen om verzekerd te zijn van een gezonde huid?

Roken. Het heeft vele negatieve effecten, waarvan het beperken van de bloedtoevoer naar je huid er een van is. Hierdoor krijg je minder voedingsstoffen binnen, waardoor je huid sneller veroudert en dof eruit ziet.

Niet zowel ’s ochtends als ’s avonds je huid reinigen, dat is (ook) een grote fout. Water heeft van zichzelf al een uitdrogende werking op de huid, net als zeep. Gebruik ’s ochtends een cleanser om te beginnen met een schoon oppervlak voor de rest van je huidverzorging en gebruik het ’s avonds opnieuw, zodat je huid weer helemaal kan herstellen terwijl jij slaapt.

Vermijd heftige blootstelling aan de zon. Het zorgt ervoor dat je huid drastisch en vroegtijdig veroudert.

Vermijd ook magnetronmaaltijden en andere bewerkte maaltijden. We zijn wat we eten – en dat geldt ook voor onze huid.

 

Sommigen zeggen dat een goede huid afhankelijk is van je genen. Als je een gevoelige huid hebt, kun je dat dan altijd herstellen door specifieke huidverzorgingsroutines?

Je genen spelen inderdaad een rol, maar onze omgeving, manier van leven en welke producten we kiezen, hebben ook een enorme invloed op de gezondheid van onze huid. Een gevoelige huid heeft simpelweg meer hulp en ondersteuning nodig en dat is meer een kwestie van ‘management’ dan een snelle oplossing of remedie.

 

Je bent een groot voorstander van gezichtsmassage – wat zijn volgens jou de voornaamste voordelen?

Er zijn er zoveel! Het vermindert de spanning in je gezicht, waardoor je contouren zachter worden en je een meer ontspannen uitstraling krijgt. Het bevordert de omloop, waardoor de voedingsstoffen bij ieder deel van het gezicht terechtkomen. Het zorgt ook voor een boost voor de lymfecirculatie, verantwoordelijk voor het ontgiften. Daardoor straal je vanzelf meer, omdat overtollig vocht en het opgezette van je gezicht verdwijnt. Bij sommige methoden kan gezichtsmassage ervoor zorgen dat je huid gelift wordt en betere contouren krijgt, waardoor je huid jeugdiger voelt en uitziet.

Het heeft ook een invloed op je geluk. Als je met je gezicht en hoofd bezig bent, creëer je een soort van meditatie, wat heerlijk is. Ik geloof dat spieren meer dan alleen een fysiek geheugen hebben, ik denk dat ze ook een emotionele connectie hebben. We drukken veel emoties uit met ons gezicht, als we deze spieren masseren, kunnen we makkelijker onze emoties uiten.

 

 

Wij zijn overtuigd! Heb je nog ander advies dat je graag wil geven aan de mensen die voortaan bewuster met hun huidverzorging omgaan?

Zoals ik al eerder zei: reinigen is het eerste en belangrijkste onderdeel, ’s ochtends en ’s avonds. Een serum is de ‘krachtpatser’ van je routine en moet na het reinigen aangebracht worden. Hydrateren is het ‘herstellende dekentje’, dat ervoor zorgt dat je huid goed gehydrateerd en comfortabel blijft.

 

Helemaal goed, dankjewel. Tot slot, heb je zelf, als insider, nog geheimen die je met onze lezers kunt delen om een prachtige huid te behouden?

Koud water: zorgt altijd voor een instant boost. Spetter het in je gezicht en dep het vervolgens op je gezicht met een vochtige doek. Maskers geven gelijk een stralende effect, waardoor de huid er weer gehydrateerd uit ziet. Ik heb altijd twee verschillende soorten cleanser. Gezichtsbehandelingen zijn niet per se iets voor insiders, maar ik voeg deze altijd toe aan mijn persoonlijke schoonheidsritueel. Ik doe ze zelf en probeer er iedere zes weken één te doen. En, als laatste, probeer op z’n minst iedere week een make-upvrije dag te hebben. Ik vind het heerlijk om op die dagen een gezichtsolie te gebruiken die mijn huid tot rust laat komen.