Hoe mindfulness voor betere sportprestaties zorgt

We hebben het al regelmatig gehad over meditatie, mindfulness en alle voordelen die het met zich meebrengt. Sterker nog: in onze app staan allerlei ingesproken meditatiegidsen om je op weg te helpen. Maar wist je dat mindfulness ook je sportprestaties kan verbeteren?


Minder vatbaar voor stress

Niet zo gek ook dat we dit niet eerder belicht hebben, want dit bijzondere bijeffect is nog niet zo heel lang bekend. Op aandringen van de coach van het Amerikaanse BMX-team onderzocht een aantal wetenschappers een paar jaar geleden hoe de fietsers makkelijker om konden gaan met de psychologische aspecten van de race, zoals bijvoorbeeld de start.

Ze vroegen de sporters zich puur en alleen te focussen op hoe hun lichaam voelde en hoe ieder orgaan en hun ledematen (aan) voelden, als een soort ‘mentale scan’. Nadat ze een training van acht weken – natuurlijk niet omschreven als mindfulness, want dat zouden ze toch niks vinden – hadden volbracht, bleek dat de manier waarop ze met stress omgingen, stukken verbeterd was. De sporters herkenden de stressvolle situatie op zich wel, maar de (mogelijke) paniek die hier normaal op volgde, was er niet meer. Met dank aan deze ‘tactische training’ werden ze in slechts enkele weken veel minder vatbaar voor stress. 

 

Meer focus op je skills

Hoewel het voor (top)sporters soms tegen hun intuïtie ingaat om heel erg in het moment te leven en zich bewust te zijn van wat ze denken en voelen, blijken ze er in de praktijk erg bij gebaat te zijn. En topsporter of geen topsporter: jij kunt er ook van profiteren. Door meer in het moment te leven en stil te staan bij wat je denkt of voelt, kun je bijvoorbeeld makkelijker bij dat stukje extra motivatie komen dat je nodig hebt om die (halve) marathon uit te rennen. Je bent veel minder gefocust op de prestatie zelf, maar juist meer op het proces en de skills die je ervoor nodig hebt. 

 

Verleg je aandacht naar wat belangrijk is

Maar er zijn nog meer voordelen, want mindfulness kan er ook voor zorgen dat de negatieve gedachten – je bent bijvoorbeeld moe, of krijgt last van pijntjes – tijdens het sporten weer naar de achtergrond verdwijnen. Daardoor krijg je automatisch weer energie (terug) en kun je je beter focussen op wat je aan het doen bent. Als je mindful bezig bent, kun je ook je aandacht makkelijker verleggen naar wat echt belangrijk is. Je kunt je bijvoorbeeld beter richten op je tegenstander, op de tactiek die je moet hanteren om iets voor elkaar te krijgen of een wedstrijd te winnen en raakt minder snel afgeleid van het doel dat je voor ogen hebt.

 

Minder pijn en stress

Mindfulness heeft niet alleen effect tíjdens het sporten, het kan ook een uitstekende voorbereiding zijn op het rennen van die halve of hele marathon, of die pot voetbal tegen een rivaliserende club. Mits fatsoenlijk uitgevoerd, zorgt het ervoor dat je cortisolniveau – dat stress veroorzaakt – voorafgaand aan de wedstrijd zakt. Ook je pijngevoeligheid wordt minder als je je bewuster voorbereidt, terwijl de kans op zenuwen en eventuele faalangst verlaagd wordt. Als je stress hebt of nerveus bent, kun je met behulp van mindfulness achter de exacte oorzaak (de stressoren) komen en de bijbehorende gevoelens makkelijker een plaats geven. Lang verhaal kort: je bent minder stressgevoelig. 

 

Ready, set, go

Door in het moment te leven en je bewust te zijn van wat je lichaam allemaal voelt, heb je uiteindelijk veel meer controle op je prestaties. Een goede fysieke voorbereiding is één, maar je bent pas echt helemaal klaar voor de strijd als je ook mentaal alles voor elkaar hebt. Probeer het daarom eens: leer jezelf aan om vlak voor een wedstrijd wat tijd voor jezelf te nemen, al zijn het maar tien minuten. Je zal merken dat het een positief effect heeft op hoe je je voelt en hoe je de wedstrijd ingaat – en hoogstwaarschijnlijk ook op het resultaat.