Sig Cheese: Hvorfor det er godt for din sundhed at smile

Som der står i den gamle sang: “when you’re smiling, the whole world smiles with you.” En virkelig smuk følelse, og, viser det sig, der er masser af videnskabelig dokumentation der bakke påstanden op. Men at smile har ikke bare en positiv indflydelse på dine omgivelser – det har rent faktisk en grundlæggende virkning på din egen fysiske og mentale sundhed.

 

Smil, og verden smiler tilbage

Vores gladeste serie afspejler denne visdom, og det er i sandhed gode ord at leve efter. Prøv at tænke lidt over det et øjeblik. Du er på vej hjem efter en virkelig hård dag på arbejde. Du får rent tilfældigt øjenkontakt med en fremmed i toget. Hun smiler til dig, og uden at du tænker over det, mærker du et smil brede sig på dit ansigt. At udveksle et smil får dig til at føle dig en lille smule bedre tilpas.

Videnskaben fortæller os at det er fordi det smitter at smile. I henhold til en undersøgelse udført af University of Wisconsin i USA i, 2016, gennemgik forskerne over 120 tidligere undersøgelser og kunne fastslå at når vi efterligner andres ansigtsudtryk, udløser vi de samme følelser hos os selv. Så når den fremmede fra situationen ovenfor smiler til dig, efterligner du det instinktivt, og det gør så dit humør bedre. Så nemt er det.

 

At smile starter en fest i din hjerne

Men hvad er forbindelsen rent faktisk mellem at smile og føle sig godt tilpas? Dr. Ronald E. Riggio, bidragsyder til Psychology Today, siger at det hele handler om hjernekemi. Han beskriver det således, at “hver gang du smiler, holder du en lille glædesfest oppe i hjernen.” Denne fest starter med at frigive noget der hedder neuropeptider, hvilket er de molekyler der assisterer neuroner ved kommunikation. Når de er blevet aktiveret, begynder vi at producere hormoner som dopamin, endorfiner og serotonin. Dopamin er biologiens måde at mindske stress på, endorfiner har en naturlig smertestillende effekt, og serotonin er naturens antidepressiv – så det er ikke noget under at det får os til at føle os gladere at smile!

 

Det er også godt for din krop

At smile får dig ikke bare til at føle dig bedre tilpas rent følelsesmæssigt – det påvirker også din fysiske sundhed. I en undersøgelse fra 2012 publiceret i Sage Journals, blev 170 deltagere bedt om at deltage i et eksperiment hvor de ved hjælp af spisepinde i munden skulle frembringe enten et Duchenne smil, (det store brede smil), et standardsmil eller et neutralt udtryk mens de udførte to forskellige stressende opgaver. Resultatet afslørede at deltagerne i smile-grupperne havde en meget lavere hjertefrekvens en dem med et neutralt udtryk, og med en svag fordel til dem med Duchenne-smilene. Forskerne konkluderede derfor at smil har evnen til at forbedre kredsløbets tilstand og stressreaktioner. Så foruden at spise rigtigt og dyrke motion er det også godt for dit hjerte med en daglig smilerutine.

 

Fake it ‘til you make it

Det måske mest overraskende og interessante ved smilevidenskaben er forbindelsen mellem årsag og virkning. Du er glad, så derfor smiler du – korrekt? Ikke nødvendigvis. Denne sjove kendsgerning blev opdaget da en kosmetolog og dermatolog samt en professor i psykiatri ved Georgetown Medical School arbejdede med 74 patienter som led af dyb depression. Halvdelen af deltagerne fik botox-injektioner som gjorde det umuligt at se vred ud. Efter 6 uger rapporterede denne gruppe en meget lavere forekomst af depression sammenlignet med en forbedring på bare 15 % hos placebogruppen som havde fået saltvandsinjektioner i stedet for botox. Dette antyder at du rent faktisk kan få de meget bedre hvis du sætter et glad ansigt op – også selvom du ikke føler dig glad indvendig. Så hvorfor ikke prøve det næste gang du sidder fast i en trafikprop for eksempel? Prøv at grine og trække på skulderen i stedet for at skælde ud: måske kommer du glad hjem i stedet for irriteret.

Husk på alle de gode ting smilet afstedkommer, næste gang du opdager at du smiler. Det er virkelig den bedste naturmedicin til din krop og sjæl og til alle i dine omgivelser.