Say Cheese: Por qué la sonrisa es buena para tu salud

Como dice la canción clásica, "cuando sonríes, todo el mundo sonríe contigo". Un sentimiento maravilloso, pero resulta que hay mucha evidencia científica para respaldarlo. De hecho, no solo la sonrisa influye positivamente en los que lo rodean, sino que tiene un profundo efecto en la propia salud física y mental.

 

Sonríe y el mundo te sonreirá

Nuestra colección más alegre refleja esta sabiduría, y realmente son palabras para vivir. Piensa en ello un segundo. Estás volviendo a casa después de un día realmente duro en el trabajo. Por casualidad, haces contacto visual con un extraño en el metro. Ella te sonríe y, sin darte cuenta, sientes que una sonrisa se extiende por tu rostro. El acto de compartir una sonrisa te hace sentir un poquito mejor.

La ciencia nos dice que esto es porque la sonrisa es contagiosa. De acuerdo con un estudio de 2016 realizado en la Universidad de Wisconsin en los Estados Unidos, los investigadores revisaron más de 120 estudios previos para determinar que cuando reflejamos la expresión facial de alguien, desencadenamos ese mismo estado emocional en nosotros mismos. Entonces, cuando el extraño del escenario anterior te sonríe, lo imitas instintivamente, lo que a su vez aligera tu estado de ánimo. Es fácil.

 

Una fiesta en tu cerebro

Pero, ¿cuál es la conexión entre sonreír y sentirse bien, exactamente? El Dr. Ronald E. Riggio, colaborador de Psychology Today, dice que se trata de química cerebral. La forma en que lo describe, "cada vez que sonríes, le das una pequeña fiesta a tu cerebro". Esta fiesta comienza con la liberación de algo llamado neuropéptidos, que son las moléculas que ayudan a las neuronas en la comunicación. Una vez que se activan, comenzamos a producir hormonas como dopamina, endorfinas y serotonina. La dopamina es la forma en que la biología reduce el estrés, las endorfinas actúan como un analgésico natural y la serotonina es un antidepresivo de la naturaleza, por lo que no es de extrañar que la sonrisa nos haga sentir más felices.

 

También es bueno para tu cuerpo

Sonreír no solo nos hace sentir mejor emocionalmente sino que también afecta a nuestra salud física. En un estudio de 2012 publicado en Sage Journals, se pidió a 170 personas que participaran en un experimento en el que se colocaban los palillos en la boca para producir una sonrisa Duchenne, (de oreja a oreja) una sonrisa estándar, o una expresión neutral mientras completaron dos tareas estresantes diferentes. Los resultados revelaron que los participantes en los grupos sonrientes tenían una frecuencia cardíaca mucho más baja que aquellos con una expresión neutra, con una ligera ventaja para aquellos con sonrisas Duchenne. Los científicos concluyeron que, por lo tanto, la sonrisa tiene la capacidad de mejorar la salud cardiovascular y las respuestas al estrés. Por lo tanto, junto con comer bien y hacer ejercicio, comenzar una rutina de sonrisa diaria también es bueno para tu corazón.

 

Fingir hasta que lo haces

Tal vez lo más sorprendente e interesante con respecto a la ciencia de la sonrisa es la relación entre causa y efecto. Eres feliz, entonces sonríes, ¿no? No necesariamente. Este hecho divertido se descubrió cuando un dermatólogo estético y un profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Georgetown trabajaron con 74 pacientes que sufrían depresión. La mitad de los participantes recibieron inyecciones de Botox que hicieron imposible fruncir el ceño. Después de 6 semanas, este grupo informó casos mucho más bajos de depresión, en comparación con una mejora del 15% en el grupo placebo que recibió inyecciones de solución salina en lugar de Botox. Esto sugiere que poner una cara feliz, incluso cuando no te sientes feliz por dentro, en realidad puede hacerte sentir mejor. ¿Por qué no probar esto la próxima vez que estés atrapado en el tráfico, por ejemplo? En lugar de sacudir tu puño, solo sonríe y aguántalo: quizás entonces llegues a casa feliz en lugar de enfadado.

La próxima vez que te encuentres sonriendo, recuerda todas las cosas buenas que hace. Para tu mente, tu cuerpo y para quienes lo rodean, realmente es la mejor medicina natural.