Dankbaarheid maakt de feestdagen dit jaar nog leuker

You have no cause for anything but gratitude and joy

Deze uitspraak van de wijze Boeddha is niet alleen waar, maar ook een geweldige inspiratie voor het creëren van nieuwe rituelen tijdens de feestdagen. Het seizoen van geven is ook het seizoen van dankbaarheid voor alles wat je hebt. En daarnaast hebben wetenschappers ook nog eens bewezen dat dankbaarheid leidt tot meer geluk.

 

Dankbaarheid: dit brengt het je

Als je zo nu en dan een stapje terug doet om te reflecteren op wat je hebt, zul je merken dat je gelukkiger bent. Nadenken over alles wat we hebben, helpt ons om positiever na te denken over ons leven en de mensen om ons heen. Dankbare mensen zijn over het algemeen enthousiaster, genieten meer van positieve ervaringen en kunnen beter omgaan met tegenslagen. Omdat dankbaarheid een emotie is die we uiten tegenover anderen, helpt het ons ook om betere relaties te onderhouden.

 

De wetenschap achter "dankjewel"

Dr. Robert Emmons is auteur van het boek Thanks! How the New Science of Gratitude Can Make You Happier. Hij voerde een experiment uit onder honderden mensen waarbij willekeurig gekozen proefpersonen een van de drie mogelijke opdrachten kregen. Elke week moesten ze een kort verslag bijhouden van hun gedachten en gevoelens. De eerste groep moest vijf dingen noteren waar ze dankbaar voor waren in die week. Groep twee noteerde ergernissen en de derde groep werd gevraagd neutraal te zijn en vijf momenten te beschrijven die ze “positief” of “negatief”, hadden ervaren.

De uitkomst van het onderzoek was overduidelijk in het voordeel van dankbaarheid. De groep die dankbaarheid uitsprak was optimistischer, vriendelijker, energieker en tevredener. Bovendien konden ze zich beter inleven in anderen, waardoor ze minder met zichzelf bezig waren en een stuk behulpzamer werden.

 

Dankbaarheid is de sleutel tot geluk

In veel opzichten is elke dag dankbaarheid tonen de definitie van een soulful leven. Stel je voor: in de week voor Kerst ben je aan het rennen en vliegen om een geweldige avond voor je dierbaren te organiseren. Het speelgoed dat je zoon het allerliefst wilde hebben is uitverkocht, het vlees dat je hebt besteld voor het kerstdiner is misschien niet op tijd en de rits van je favoriete jurk is kapot. Allemaal teleurstellingen, absoluut. Maar een moeder met een soulful leven doet op dit moment een stapje terug, reflecteert op de situatie en realiseert zich hoeveel geluk ze heeft dat ze deze tijd kan doorbrengen met haar familie. Alle andere zaken zijn eigenlijk irrelevant. Dankbaar zijn voor wat we wel hebben (in plaats van klagen over wat we niet hebben), is een perfect motto voor een soulful leven. Een motto dat we eigenlijk iedere dag zouden moeten naleven.

 

Wees dagelijks dankbaar

Omarm dankbaarheid deze feestdagen, en maak het een vast onderdeel van je dagelijkse ritueel. Schrijf een briefje om iemand te bedanken voor een klein gebaar. Maak een dankbaarheid-pot, vul deze met papiertjes waar op staat waar je dankbaar voor bent, en vraag je familie om deze aan te vullen zodat je ze tijdens het kerstdiner kan voorlezen. Deze dingen zijn zo simpel, maar hebben een enorme impact.

Maar het allerbelangrijkst: onthoudt dat dankbaarheid zorgt voor geluk bij anderen én bij jezelf. Zoals Melody Beattie ooit schreef: “Gratitude unlocks the fullness of life. It turns what we have into enough, and more.”