Comfy kleding waar je je goed in voelt: een interview met Soulwear Manager Karlijn Wolfs

De nieuwe herfst/wintercollectie 2018 van onze Soulwear ligt in de winkels, en we kunnen niet wachten om de unieke items te laten zien! Onze Category Manager Karlijn Wolfs vertelt welke elementen haar hebben geïnspireerd bij het ontwikkelen van deze kledinglijn en waarom we allemaal meer soulwear in ons leven kunnen gebruiken.

 

Vertel eens iets meer over jezelf en je functie bij Rituals?

Ik werk nu ongeveer twee jaar bij Rituals. Ik heb daarvoor ook jarenlang in de kledingbusiness gewerkt, bij zowel kledingmerken voor volwassenen als bij kinderkledingmerken en een paar grote retailers. Ik geniet echt van mijn werk bij Rituals. Het is een dynamische omgeving waarin zo veel mogelijk is. We krijgen alle vrijheid om met nieuwe stijlen in de weer te gaan en buiten de gebaande paden te denken. Er is altijd ruimte genoeg voor nieuwe dingen, dat maakt het ook zo’n interessant merk om voor te mogen werken. Bovendien werk ik met een ontzettend tof en toegewijd team. We werken graag met elkaar en houden ervan om toffe nieuwe dingen te bedenken.

 

Over nieuwe dingen gesproken, de nieuwe herfst/wintercollectie is geïnspireerd op het culturele erfgoed van het oude Azië. Kun je beschrijven hoe dat zo is gekomen?

Ik herinner me dat ik op een nacht vanuit bed tv keek en gefascineerd raakte door een interessante documentaire over de totstandkoming van een kunstexpositie in New York. Die documentaire heette China Through the Hourglass en ging voor een groot deel over het culturele erfgoed van China, waar de prachtige traditionele Chinese kledingstijl natuurlijk ook onder valt. Toevallig had ik voor mijn verjaardag ook de catalogus van deze expositie gekregen. Daarin staan adembenemende foto's van de veelzijdige oosterse kledingstijlen. Prachtige zijden items met ingewikkelde details, gedetailleerde borduursels en spectaculaire prints.

Met deze foto's nog vers in mijn achterhoofd bezocht ik de dag erna onze leveranciers. Ook daar was ik onder de indruk van de mooie prints. Dat werd echt het uitgangspunt voor de nieuwe collectie. Inspiratie kun je uit vanalles halen: een documentaire, een vintage-item uit een klein boetiekje… Je kunt zelfs geïnspireerd raken door een bijzonder kledingstuk dat een toevallige voorbijganger aanheeft.

Azië, met al haar rijkdom, geschiedenis en tradities, is een inspiratiebron voor alles wat we binnen Rituals tot stand brengen, dus het is logisch dat dit in onze Soulwear-collectie ook terugkomt. We integreren betekenisvolle symbolen en (verborgen) gezegden in onze collecties om onze waardering voor de achterliggende culturele waarden te benadrukken. We streven er altijd naar om meer te zijn dan het zoveelste modemerk. We maken mode met een verhaal.

 

Inspiratie kun je uit vanalles halen: een documentaire, een vintage item uit een klein boetiekje… Je kunt zelfs geïnspireerd raken door een voorbijganger die iets draagt waar je direct van onder de indruk bent.

De nieuwe collectie richt zich op 3 thema’s: home, yoga en sleepwear. Kun je daar iets meer over vertellen?

We hebben voor deze drie thema’s gekozen omdat ze aansluiten bij de rituelen die je voornamelijk in je eigen omgeving – namelijk thuis – uitvoert. Thuis kun je echt tot rust komen. We wilden kleding ontwerpen die exact daarvoor is gemaakt. En natuurlijk kun je de items prima met elkaar combineren en op elk gewenst moment dragen. De yogaleggings met die toffe all-over-prints die we afgelopen winter uitbrachten, zijn we zelfs wereldwijd op allerlei festivals tegengekomen! Rituals legt de nadruk op de kleine geluksmomentjes, en we willen dat de look van de Soulwear-lijn past bij de wereld die we in al onze winkels creëren. De prachtige, stijlvolle kleuren van onze producten zie je ook in onze kleding terug. Alle producten van Rituals zijn ervoor bedoeld om je te helpen ontspannen, dat geldt ook voor onze Soulwear.

 

Waarin onderscheidt de Soulwear van Rituals zich van andere kledinglijnen?

Het draait allemaal om de achterliggende filosofie. Rituals heeft als missie om mensen te eraan te herinneren dat ze minder gehaast kunnen leven en tegelijkertijd het ultieme levensgeluk in de kleinste dingen kunnen vinden. Ik denk dat zachte, comfortabele kleding die voorzien is van chique details zonder ooit schreeuwerig te worden, iedereen wel aanspreekt. Het is net dat beetje extra liefde voor body & soul, niet in de laatste plaats omdat elk kledingstuk aanvoelt als een tweede huid. De nieuwe collectie bestaat uit stijlvolle items van hoge kwaliteit, die stuk voor stuk ook nog eens ongelofelijk lekker zitten.

Daarnaast ben ik er ook trots op dat we met elke collectie weer een nieuwe stap hebben kunnen zetten in de richting van duurzaamheid. Zo zijn de meeste items uit onze dames-sleepwearcollectie gemaakt van het zachte lyocell. Die stof bestaat uit het plantaardige cellulose en wordt geproduceerd in een gesloten kringloopsysteem, waardoor het water en de chemicaliën worden hergebruikt.

 

Soulwear staat erom bekend dat het ongelooflijk zacht en comfortabel aanvoelt. Hoe zorg je ervoor dat iedere collectie aan deze standaard voldoet?

We zijn altijd op zoek naar nieuwe, zachte stoffen, of we nu een beurs bezoeken of zelf aan het shoppen zijn. We willen zoveel mogelijk gebruikmaken van natuurlijke vezels, dat blijft altijd ons uitgangspunt. Katoen, viscose, modalvezels of op lyocell gebaseerde stoffen staan bovenaan ons lijstje omdat ze ongelooflijk zacht aanvoelen. Voor sommige items gebruiken we ook lycra. Daarmee zorgen we ervoor dat de kledingstukken comfortabel zitten maar toch altijd hun vorm behouden, wat vooral belangrijk is bij de yogacollectie. Waar mogelijk verwerken we ook geborsteld katoen in de kleding zodat het die superzachte, fluweelzachte touch behoudt waar onze Soulwear bekend om staat.

 

Wat zijn je persoonlijke favorieten uit de nieuwe collectie?

Ha, wat een lastige vraag! Maar ik moet zeggen dat de Philo-kimono toch wel mijn ultieme favoriet is. Het is gemaakt van prachtige jacquardstof, die aanvoelt als gewassen zijde. Het design en de pasvorm zijn geïnspireerd op de authentieke Japanse kimono en heeft exact dezelfde afwerking, inclusief bijzondere details zoals de dip-dyekoorden.

Het Yodo-bomberjack is een echte eyecatcher: die is eveneens van natuurlijke zijde gemaakt en heeft een unieke all-over-print. Bovendien staat de prachtige okertint werkelijk iedereen!

 

Bedankt voor je tijd, Karlijn. Maar voordat we er een eind aan breien, willen we nog één ding van je weten. Heb je zelf ook dagelijkse rituelen die je graag met ons wil delen?

Ik maak dagelijks een fietstocht vanuit huis naar de school waar ik één van mijn kinderen afzet. Vervolgens fiets ik door naar het treinstation. Dat is een soort ochtendritueel geworden. Doordat ik al vroeg in ochtend buiten ben, word ik vanzelf goed wakker. Wat dat betreft echt de perfecte manier om de dag fris te beginnen. Als ik een keer met de auto naar mijn werk ga, mis ik die fietstocht toch wel een beetje!

Daarnaast sta ik elke zaterdagochtend op tijd naast m’n bed voor een vroege yogasessie. Weliswaar geen dagelijks ritueel, maar het voelt wel als een goed begin van m’n weekend, vooral als ik net een drukke week achter de rug heb. Het helpt me om er weer met m’n aandacht bij te zijn, me even te ontspannen en het weekend te beginnen met een heldere geest.

Voor mij is het echt essentieel om mensen om me heen te hebben – gelukkig leid ik een rijk sociaal leven, met veel lieve vrienden en familie. Dat betekent natuurlijk ook dat ik mijn volwassen kinderen geregeld een bezoekje breng - ik vind het geweldig om te zien hoe ze zich verder ontwikkelen als mens.