Slow Escapes: de ultieme vakantie voor lichaam, geest & ziel

Een weekje ertussenuit gaan, mediteren, schilderen: allemaal goede manieren om even tot rust te komen. Maar echte rust is moeilijker te vinden. De Amsterdamse yoga- en meditatiedocent Lisa Maduro besloot reizen, mindfulness en creativiteit samen te brengen in één uniek reisconcept: Slow Escapes. Haar bijzondere retreats zijn de perfecte remedie tegen de alledaagse stress van het moderne leven.

 

Alternative text left image

Een Slow Escape is een transformerende reiservaring, volledig gericht op het tot rust brengen van lichaam, geest en ziel. Een groepje van maximaal tien personen trekt zich tijdens een retreat een week lang terug om in alle rust yoga- en meditatielessen te volgen, kunst te maken en er samen op uit te trekken tijdens privé-excursies, altijd in een idyllisch decor – een schilderachtig middeleeuws dorpje in de heuvels van Toscane, bijvoorbeeld, of een ongerepte Portugese kustlijn omgeven door dennenbossen en zachtglooiende duinen.

 

De oprichter van Slow Escapes is de Amsterdamse yogadocent en meditatietrainer Lisa Maduro. Haar bijzondere levenspad bracht haar op het idee om haar oude, nieuwe en hervonden passies samen te smelten tot inspirerende retreats. Wij spraken Lisa over Slow Escapes, en we vroegen haar hoe de combinatie van reizen, mindfulness en creativiteit ons kan helpen in onze zoektocht naar echte rust.

 

De retreats van Slow Escapes zijn een vorm van “slow travel”. Wat houdt dat precies in?

“Je zou slow travel kunnen omschrijven als mindful reizen. Het is het tegenovergestelde van een bucketlist, waarbij je van de ene must-see naar de andere must-do aan het racen bent. In plaats daarvan ervaar je de reis die je maakt op een heel bewuste manier. Als we in het voorjaar naar Toscane gaan voor een retreat, gaan we bijvoorbeeld wandelen met een lokaal kruidenvrouwtje die precies weet welke kruiden er in de omgeving groeien, wat je met die kruiden kunt en voor welke medicinale doeleinden ze worden gebruikt. We gaan een zeiltocht maken langs de Toscaanse kust, picknicken bij een waterval, pasta leren maken in het keukentje van een Italiaanse dame uit het dorp. Dat is waar slow travel om draait: je volledig onderdompelen in de lokale cultuur en natuur.” 

 

Als we meer rust zoeken, waarom kan het dan goed zijn om even te ontsnappen aan onze alledaagse omgeving?

“We weten allemaal dat we leven in een overprikkelde, gehaaste wereld. Het kan lastig zijn om in die drukte de ruimte te vinden om meer rust in je leven te bouwen. Door even uit de bubbel van het dagelijkse leven te stappen en weg te zijn van je gebruikelijke routines, creëer je de ruimte om nieuwe inspiratie op te doen en echt tijd voor jezelf te nemen.”

 

De eerste Slow Escapes vinden dit voorjaar plaats, in Toscane en in de Algarve. Hoe kies je de bestemmingen voor de retreats?

“Tot nu toe zijn de bestemmingen die ik heb gekozen plekken die ik goed ken en geweldig vind – omdat ik ooit op die plek verliefd ben geworden, of omdat ik er samenwerk met lokale creatievelingen en ondernemers die ik heb ontmoet door mijn reizen, mijn werk of de retreats waaraan ik zelf heb deelgenomen. Maar ik struin ook hele web af op zoek naar mooie, unieke plekken die ik nog niet ken.”

 

Wat zoek je precies in een locatie? Aan welke eisen moet de perfecte plek voldoen?

“Voor mij is het heel belangrijk dat de locatie voor een Slow Escape esthetisch aantrekkelijk is, dat je echt een “wauw”-ervaring hebt als je er voor het eerst komt. De stijl en de sfeer van de locatie moeten je al een gevoel van rust geven. En ik zoek ook een bepaalde eenvoud en sereniteit. Het moet geen massale plek zijn. Ik houd van kleinschalige accommodaties die worden gerund door gepassioneerde mensen die het authentiek karakter van de plek echt tot uiting brengen.” 

 

Door even uit de bubbel van het dagelijkse leven te stappen en weg te zijn van je gebruikelijke routines, creëer je de ruimte om nieuwe inspiratie op te doen en echt tijd voor jezelf te nemen.

Lisa Maduro

Een Slow Escape is meer dan een relaxte vakantie. Tijdens een retreat leer je hoe je dat ontspannen vakantiegevoel ook in het dagelijks leven behoudt en hoe je meer rust in je leven kunt inbouwen. Met welke concrete tools keer je terug van een Slow Escape? 

“Tijdens een retreat leer je mindfulness-meditatietechnieken die je helpen om uit de automatische piloot te stappen en echt in het moment aanwezig te zijn – niet alleen tijdens de reis, maar ook in het dagelijkse leven. Daarnaast geloof ik dat je rust kunt vinden door creatief bezig te zijn met je handen en je hart. Daarom combineren we de Slow Escape naar Portugal met een fotografiecursus. Het zal geen stoomcursus zijn, het gaat echt om het ervaren van een creatieve bezigheid.”

 

Met roots in drie verschillende werelddelen is reizen altijd een belangrijk onderdeel van je leven geweest. Wat heeft je ertoe gebracht om daar ook mindfulness en creativiteit aan te verbinden?

“Ik ben een 43-jarige moeder van drie, en sinds twaalf jaar zorg ik alleen voor mijn kinderen. Toen de vader van mijn kinderen ernstig psychisch ziek werd, kwam ik er plotseling alleen voor te staan. Dat heeft mijn leven heel erg gevormd. Dat was een lastige periode, maar het was voor mij ook een mogelijkheid om een persoonlijke ontwikkeling door te maken. De omstandigheden dwongen mij om bewuster met mijn energie om te gaan en prioriteiten te stellen. Zo ben ik op een pad geraakt van persoonlijke groei en zelfontwikkeling. Ik besloot opleidingen tot yogadocent te volgen en mijn oude passies weer op te pakken, zoals fotografie en schrijven. Nu doe ik alleen nog maar dingen waar ik blij van word en die me energie geven. In Slow Escapes komt voor mij alles samen, en ik vind het fantastisch om dat met anderen te kunnen delen!”

 

Heb je een dagelijks ritueel?

“Mijn kinderen zijn nu oud genoeg om hun eigen boterhammen te smeren, maar ik vind het nog steeds fijn om ’s ochtends thee te maken en die samen met de kinderen te drinken. Ik doe ook altijd een meditatie van 20 minuten voordat ik aan mijn dag begin. Ik geloof heel erg in het motto: either the day runs you, or you run the day. Met mijn ochtendmeditatie zorg ik ervoor dat ik de dag leid, en niet andersom. Voordat ik ’s ochtends mijn e-mails en appjes open, neem ik eerst echt even de tijd om te aarden en mijn balans te vinden.”

 

 

Ik geloof heel erg in het motto: either the day runs you, or you run the day.

Lisa Maduro