Waarom het zo belangrijk is om een betekenisvolle baan te hebben (en hoe je hiervoor kunt zorgen)

In de westerse wereld is de mens tegenwoordig zo fanatiek bezig met haar zoektocht naar geluk, dat het een obsessie is geworden, aldus schrijfster Emily Esfahani Smith. Nu blijkt dat deze zoektocht ook nog eens het verkeerde (levens)doel is: mensen voelen zich hierdoor juist doelloos.

The key to purpose is using your strength to help others

Emily Esfahani Smith


Volgens Smith, die zich verdiepte in ‘positieve psychologie’, van denkers als Aristoteles en Boeddha, gaat het juist om het vinden van betekenis. Dit leidt namelijk uiteindelijk vanzelf tot geluk. In deze TED talk vertelt de Amerikaanse over de vier ‘pilaren’ die je hierbij kunnen helpen: het gevoel ergens bij te horen, je roeping vinden, een bovenaardse ervaring en storytelling.

Wil je betekenis vinden in je leven, dan begint dat voor een (groot) deel natuurlijk bij hetgeen waar je het grootste deel van de tijd mee bezig bent: je werk. Maar hoe kom je erachter of je werk hier wel aan bijdraagt? Misschien heb je wel een baan die alleen maar om macht en geld draait. Of doe je de hele dag dingen waarvan je je afvraagt wat de toegevoegde waarde ervan is? Dus vraag jezelf af: leef je om te werken óf werk je om te leven?

 

Het belang van betekenisvol werk

Het belang van werk dat aansluit op een zoektocht naar een betekenisvol bestaan, mag niet worden onderschat. Een onderzoek in het Journal of Mental Health wees uit dat depressie, angstgevoelens en stress veelvoorkomende problemen onder werkende mensen zijn, vandaag de dag. Stuk voor stuk problemen die (deels) worden veroorzaakt doordat het werk van mensen ze onvoldoende biedt. Voor een betekenisvol bestaan is dus betekenisvol werk nodig; werk dat voor persoonlijke groei zorgt en waarvan je het gevoel hebt er iets mee bij te dragen aan het grote geheel.

 

Stel jezelf de volgende vragen

Volgens Lynda Gratton, expert op het gebied van organisatorisch gedrag en hoogleraar aan de London Business School, kun je jezelf een aantal vragen stellen om erachter te komen of jouw werk hieraan voldoet. Deze vragen hebben bijvoorbeeld ermee te maken of je je wel intellectueel uitgedaagd voelt op je werk, of je de kennis die je op je werk hebt ook in het dagelijkse leven van pas komt en of het werk dat je doet volgens jou een positieve invloed op de maatschappij heeft. Kun je in elk geval op deze drie vragen ‘ja’ antwoorden? Dan ben je op de goede weg.

 

Een authentieke connectie

En wat nou als het antwoord op die vragen vooral negatief is? Er is helaas geen one size fits all-aanpak als het aankomt op het betekenisvoller maken van je werk – was het maar zo makkelijk. Volgens een rapport in de MIT Sloan Management Review, waarvoor onderzoekers spraken met 135 mensen in 10 verschillende branches, is iedere werknemer op zoek naar een ‘authentieke connectie tussen werk en een groter (levens)doel’. Simpeler gezegd: als je het gevoel hebt dat je werk méér is dan alleen je werk, dan zit je al in de goede richting. Daarnaast speelt ook een gevoel van trots een rol, evenals het gevoel dat je werk creatief gezien bevredigend en interessant is.

Maak je niet druk als bij het lezen van dit artikel deze gevoelens niet gelijk boven komen drijven. Het idee dat je een betekenisvolle baan hebt, is iets dat in vlagen komt, bijvoorbeeld wanneer je even flink uitgedaagd wordt of iets doet waarbij je een collega uit de brand kunt helpen – en is dus niet iets dat continu aanwezig is.

 

Job crafting

Wil je echter wel gelijk iets (kunnen) doen om je werk betekenisvoller te maken, dan kun je het principe van ‘job crafting’ overwegen. Deze term, voor het eerst genoemd in een onderzoekspaper van onder andere Yale-professor Amy Wrezesniewski, houdt een driestappenplan in waarmee je jouw werk veel meer naar je hand kan zetten. Het eerste onderdeel ervan is ‘task crafting’, waarbij je simpelweg op zoek gaat naar welke delen van je werk je wel en welke delen je niet leuk vindt. Een kwestie van schrappen, eigenlijk. Dat is natuurlijk niet bij iedere functie even makkelijk, maar je kunt altijd op zoek gaan naar manieren om hier wat ruimte in te creëren.

Deel twee bestaat uit ‘relational crafting’, met andere woorden: het bouwen aan sterkere en innigere relaties met je collega’s. Meer tijd doorbrengen met de mensen op je werk die je wel mag – en minder tijd met de mensen die je niet zo mag. En tot slot: ‘cognitive crafting’. Op het eerste gezicht lijkt deze het eenvoudigst, omdat het gaat om het veranderen van je mindset en dus volledig bij jezelf ligt. Bij dit laatste deel ga je proberen om op een andere, positievere manier te kijken naar je werk, om er op die manier een betere invulling aan te kunnen geven.

Je kunt ervoor kiezen om alle drie de onderdelen van dit principe door te voeren, maar dat hoeft niet per se. Wie weet ben jij al geholpen als je een aantal taken uit je takenpakket weet te schrappen en heb je dan gelijk het gevoel dat je werk betekenisvoller is…


Meer tips over hoe je je werk aangenamer kunt maken? Lees hier ons artikel over ‘workplace wellness’.