Dit ritueel op Bali draait volledig om stilte en rust

Steeds meer backpackers en reisfanaten ontdekken het Indonesische Bali; vraag maar eens om je heen en je komt op z’n minst één persoon tegen die wel eens een reis naar dit prachtige eiland heeft gemaakt. Misschien hebben ze zelfs wel eens Nyepi meegemaakt, een bijzondere Hindoestaanse feestdag waarop je helemaal tot rust kunt komen…

 

Nyepi staat voor ‘Dag van de Stilte’, een feestdag waarop de normaal zo levendige straten van het Balinese eiland 24 uur lang verlaten zijn, niemand – ook de toeristen niet – de stranden op mag en medisch personeel alleen uitrukt bij noodgevallen.

 

 

Ultieme rust dus, een gekke gewaarwording. Maar Nyepi gaat om meer dan alleen stilte: de Hindoestaanse bewoners van Bali grijpen deze dag ook aan om te vasten en te mediteren. Niet voor niets wordt deze dag gezien als een dag voor zelfreflectie, waarbij alles dat hiervan afleidt (televisie, radio, telefoon, elektriciteit, etcetera) voor één dag wordt afgeschaft. Geen entertainment en in sommige gezinnen wordt zelfs de hele dag niet gepraat. Ook het vliegveld van Bali is op deze dag gesloten. Oftewel, het eiland is echt even helemaal stil.

 

Nyepi is tevens de manier waarop men volgens Hindoestaanse gebruiken op Bali Nieuwjaarsdag viert, dus er gaat natuurlijk ook een ‘oudejaarsdag’ aan vooraf. In de aanloop naar deze dag zijn de Balinezen volop bezig met het maken van zogeheten ogoh-ogoh’s, enorme beelden van papiermaché en andere stoffen, die symbool staan voor de boze geesten die verdreven worden. Deze worden op de avond voor Nyepi over de straten van het eiland gereden, waarbij ze bij ieder kruispunt en T-splitsing drie keer tegen de klok in worden rondgedraaid en aan het einde van de rit worden verbrand. Door dit ritueel kan men hierna weer fris aan het nieuwe jaar beginnen.



We leven in een tijd waarin we 24/7 bereikbaar zijn, waarbij er haast geen moment meer is dat we niét met elkaar communiceren. Daardoor is zo’n moment – laat staan een dag – van volledige rust vrijwel ondenkbaar. Maar de Balinezen hebben het helemaal begrepen: door een dag lang van de dagelijkse drukte af te stappen, leven ze (nog) veel bewuster.



Daarom moet iedereen eigenlijk eens in het jaar zo’n dag inlassen; want je kunt stilte en rust pas ervaren als je er daadwerkelijk – en letterlijk - bij stil staat.