En guide till att utveckla din medkänsla

Empati är en viktig känsla. Ordet kommer från grekiskan och betyder ungefär ”häftig sinnesrörelse”. Empati är alltså en känsla vi får när vi ser andra lida, och den leder ofta till ett känslostyrt beteende att hjälpa våra medmänniskor. Den tibetanska termen för medkänsla är nying je, som enligt Dalai Lamas definition innefattar ”kärlek, tillgivenhet, vänlighet, mildhet, generositet och hjärtlighet”.



Medlidande är en känsla som har spelat en viktig roll för mänsklighetens överlevnad. Vi är sociala varelser, och att hjälpa andra stärker gruppens sammanhållning. Empatiska handlingar har även visat sig lindra stress och öka känslan av välmående hos den som utför handlingen, så empati är välgörande för givaren såväl som mottagaren. En studie visar till och med att samma del av hjärnan aktiveras hos människor som donerar pengar till välgörenhet som hos människor som får en summa pengar

 

Samtidigt kan människor drabbas av något som kallas empatisk utmattning. Hemligheten bakom att hålla empatimuskeln i form är att inte vara dömande och att hjälpa andra av godhet, inte av moraliska skäl. Och det är inte bara medkänsla mot andra som är viktigt, vi bör vara medkännande mot oss själva också. När saker går fel är det viktigt att vi visar självmedkänsla i stället för att tänka negativt och skuldbelägga oss själva. Men beroende på ditt förhållningssätt kan det vara lättare sagt än gjort. Professorerna Kristin Neff och Christopher Germer identifierar tre faktorer som kan påverka självmedkänslan: självkritik, självisolering och självupptagenhet.

 

Här nedan förklarar vi hur man blir mer empatisk mot andra såväl som mot sig själv – och hur Rituals visar medkänsla.

 

UTVECKLA DIN MEDKÄNSLA

Sätt dig in i andras situation

Känner du någon som har det tufft? Föreställ dig hur du skulle må om du gick igenom samma utmaning. Fråga dig själv vad du skulle vilja att andra gjorde för dig i den situationen. Du kan vara den som gör skillnad, till exempel genom att ringa personen, visa att du bryr dig och ta dig tid att lyssna. Eller kanske hjälpa till med något ärende. Var där för din medmänniska, oavsett om det gäller en stor eller liten gest.

 

Utmana dina automatiska reaktioner

Vi har alla befunnit oss i situationer där någon är oförskämd mot oss. Men stanna upp och reflektera över situationen innan den leder till en intern eller extern reaktion hos dig. Betedde sig den andra personen illa? Eller överdrivet? Han eller hon kanske har en stressig dag, så låt det inte påverka ditt eget humör. Och kom ihåg, människor är mer lika än du kanske tror. Nästa gång du står inför en krävande kund eller påfrestande familjemedlem, upprepa för dig själv ”du är som jag”. Lista alla era likheter i huvudet. Det är en enkel övning som minskar avståndet mellan er.

Holding beads in hands

Visa medkänsla mot dig själv

Alla utför små handlingar av godhet och medkänsla varje dag, men hur ofta riktar du dem mot dig själv? Tänk på hur vänlig och tillmötesgående du är mot din partner eller vän. Även du förtjänar samma omtanke och medkänsla. Skriv ned tre saker du tycker om hos dig själv. Ställ dig sedan framför en spegel och se dig själv i ögonen medan du uttalar dem högt och menar dem.

 

Prova volontärarbete

Att jobba som volontär är ett utmärkt tillfälle att träna empatimuskeln. Hitta en verksamhet du brinner för eller tycker är rolig, och bestäm dig för att bidra med ett visst antal timmar av din tid varje vecka eller månad. Det kan handla om att måla scenrekvisita till din lokala teatergrupp eller samtala några timmar i veckan med en äldre person som bor ensam. Att hjälpa andra är inte bara bra för dem – det ökar även ditt eget välmående och lindrar din stress.

 

Tillbringa tid med andra

Som studien vi nämnde tidigare visar, kan självisolering påverka vår självmedkänsla negativt. Visserligen kan egentid som vi själva väljer – till exempel för att meditera eller läsa en intressant bok – vara bra för oss, men för mycket ofrivillig tid i ensamhet är skadligt för oss som sociala varelser. Avsätt tid varje vecka för att träffa vänner eller prata i telefon med familjen. Dela med dig av dina berättelser, men glöm inte bort att lyssna uppmärksamt på vad som händer i andras liv och visa medkänsla när det behövs.

 

RITUALS CARES

Sedan nästan ett årtionde tillbaka sponsrar Rituals stiftelsen Tiny Miracles. Projektet hjälper människor i några av världens fattigaste samhällen i Mumbai, Indien, att bryta sin egen fattigdomscykel. Rituals bidrar till samtliga fem pelare i Tiny Miracles program: utbildning, sjukvård, medvetenhet, inkomst och glädje. Vill du hjälpa till? Köp en välgörande väska från Rituals. Väskorna är handgjorda av kvinnor i utsatta samhällen i Mumbai, och initiativet ger mödrar nya färdigheter och en stabil inkomst så att de kan bygga en ljusare framtid. Med väskan medföljer en vacker gåva, ett unikt armband skapat för dig av kvinnorna i Indien.