Oude kunst in moderne tijden

Wanneer moderne kunstenaars culturele tradities en eeuwenoud erfgoed in hun werk verweven, is het resultaat een unieke creatie met lagen van herinneringen en nostalgie.

 

”Ik heb het gevoel dat dit mijn levensmissie is’, zegt kunstenaar Aoi Yamaguchi. 'Daar twijfel ik nu ook niet meer aan, omdat ik zo toegewijd ben. Ik wil bekend staan als iemand die de Japanse kalligrafie levend zal houden.'

 

Respect voor rituelen

Meer dan 13 jaar trainen onder moderne kalligrafie meesters zorgde ervoor dat de traditionele vormen van het ritueel een gewoonte werden voor Aoi. Nu gebruikt ze de traditie en maakt ze het persoonlijk.’Kalligrafie is een unieke kunstvorm die alles over jezelf onthult. Je kunt je niet verbergen; het maakt je eerlijk en bescheiden’, vertelt ze.

 

Aoi heeft een soulful voorbereidingsritueel waardoor ze zich kan concentreren en klaar is om te creëren. ’In mijn atelier steek ik mijn favoriete wierook aan om de ruimte en mijn geest te zuiveren. Mijn gedachten gaan naar een plek die doet denken aan die geur. En ik zet muziek aan waar ik van hou. ’

 

Ontdek met geluid

Muziek is ook een onmisbare bron van creatieve inspiratie voor Aoi. “Als ik naar geluid luister,” zegt ze, “dan krijg ik visioenen. Soms is het een serie woorden in poëzie vorm die me binnen vallen. Soms zijn het de abstracte penseelstreken die beginnen te dansen, samen met de inktspetters, en tinten grijs van tanboku beginnen in alle richtingen te groeien. Ik maak notities van alle gedachten en visioenen die ik heb, en vanuit daar begin ik te verkennen.”

 

 

Haar instrumenten

De schoonheid van de Japanse kalligrafie gaat niet alleen om de artistieke vormen van schrijfstijlen, maar ook om de historieen traditie achter het vakmanschap van de ambachtelijke gereedschappen en materialen. “Ik heb een inktsteen geërfd van mijn opa, penselen van mijn moeder en antieke Sumi inktstaven van meer dan 30 jaar oud,” zegt Aoi. “Als ik ze voor me neerleg in de traditionele opstelling van het gebruik, voel ik me bescheiden en gezegend om dit gereedschap en deze materialen te kunnen gebruiken om mezelf uit te drukken. De plek waar ik ben is heilig en sierlijk.”

 

"De ambachtelijke wereldbollen maker Peter Bellerby en zijn bedrijf Bellerby & Co uit Londen creëren een mooiere wereld, één wereldbol tegelijk"

 

Het begon in 2008 toen Peter Bellerby naar een zeer speciale wereldbol voor zijn vaders 80e verjaardag zocht. Teleurstelling over wat verkrijgbaar was, alles was of van plastic of het was duur, breekbaar en antiek, besloot hij dat hij zijn eigen wereldbol ging maken. Na twee jaar van vallen en opstaan, frustratie en improvisatie (en zo’n $250.000 armer) had Peter de wereldbol gemaakt die hij trots aan zijn geliefde vader kon geven. Hij had inmiddels ook de vakkennis om in de handgemaakte wereldbollen business te stappen. “Als ik had geweten hoe moeilijk het was in het begin, was ik er nooit aan begonnen,” zegt Peter. Maar tegenwoordig heeft Bellerby & Co ongeveer 20 man personeel, waaronder twee fulltime cartografen. Ze creëren honderden wereldbollen per jaar, elk exemplaar individueel prachtig handgemaakt en handgeschilderd, op bestelling gemaakt.

 

 

 

Het ambacht beheersen

Een wereldbol maken met de hand vereist een combinatie van ingewikkelde berekeningen en fysieke technieken, om het nog maar niet te hebben over intense concentratie en geduld.

 

Leerlingen gaan door een trainingsproces van zes maanden, alleen maar om te leren hoe ze de kleinste maat wereldbol kunnen maken. Voor elke nieuwe maat wereldbol is nog een ongeveer drie maanden van training nodig, omdat het proces van het wegen en oprekken van papier elke keer anders is. De enige manier om het te leren is door het vaak te doen.

 

Handgemaakte tradities

Kunnen ambachtelijke wereldbollen wel bestaan naast Google Maps en GPS? “Google Maps is fantastisch, ik gebruik het elke dag om van A naar B te gaan,” zegt Peter. “Maar een wereldbol zal je inspireren om van A naar B te gaan, om het te willen omdat je de wereld in zijn totaliteit kunt zien… Het kan je helpen dromen.”

 

Een deel van Peters interesse in wereldbollen komt voort uit de invloed die ze hebben op je dagelijkse leven. “Van het plannen van een vakantie tot het gewoon praten over de wereld en hoe we die verwaarlozen… ze herinneren ons aan zowel de omvang van de planeet als aan de kwetsbaarheid ervan.”

 

It’s just about patience, practice and perfection

Peter Bellerby