Rituelen vol passie: zelfexpressie door middel van kunst

Twee kunstenaars met een heel andere stijl en totaal verschillend soort kunst, delen het idee achter hun werk. De immens grote kunstwerken van Zaria Forman leggen op pijnlijk prachtige wijze de verwoesting van smeltend ijs en rijzende zeeën vast. Jason Seife maakt met slechts een kleine penseel, acryl en inkt ingewikkelde decoratieve schilderijen van gedetailleerde Perzische tapijten. Wat de twee gemeen hebben is de grote passie voor hun werk.

 

 

Kunstenares Zaria Forman legt het verwoestende effect van klimaatverandering vast op gigantische canvasdoeken. Ze woont en werkt in Brooklyn, New York.

 

“Als je je passie eenmaal hebt gevonden, wordt het pas echt leuk,” zegt Zaria Forman over haar confronterende maar adembenemende, imposante kunstwerken. De klimaatverandering gaat haar enorm aan het hart. Tijdens haar reizen naar de meest afgelegen gebieden maakt ze foto's en doet ze inspiratie op voor haar werken. “Mijn kunstwerken zijn geïnspireerd door mijn passies en idealen en dat lokt reacties uit,” vertelt ze.

 

Zaria’s liefde voor reizen komt uit haar vroege jeugd. Als kunstfotografe reisde haar moeder naar de meest afgelegen gebieden in de VS en het noordpoolgebied, en Zaria ging regelmatig mee. In 2006 studeerde Zaria af en stond ze als kunstenares op eigen benen. Om de klimaatverandering onder de aandacht te brengen, reisde ze naar Groenland om de verwoestende kracht van het smeltende ijs vast te leggen.

 

 

Op zoek naar schoonheid

Nadat haar moeder in 2011 overleed aan de gevolgen van kanker, werd Zaria’s werk nog persoonlijker en oprechter. Ze vloog over Antarctica, Groenland en het noorden van Canada in het kader van Operation IceBridge van de NASA en gaf een TED Talk over haar werk. In 2016 nam National Geographic haar zelfs twee maanden mee als artist-in-residence op de Explorer.

 

“Ik wil vooral de schoonheid vastleggen, niet de verwoesting. Ik wil dat mensen net zo van deze landschappen gaan houden als ik.” Zaria gebruikt alleen pastelkleuren en verft met haar vingers. Haar gigantische schilderijen zijn hyperrealistisch. “De meeste mensen zullen deze afgelegen plekken nooit te zien krijgen. Als ik via mijn kunst een emotionele band kan creëren, kan ik hen hopelijk inspireren actie te ondernemen en iets te veranderen – hoe klein ook – om het milieu te beschermen. Het is mijn levensmissie om het probleem van klimaatverandering onder de aandacht te brengen door mijn kunt. Deze landschappen zijn zo belangrijk voor mij.”

 

 

Kunstenaar Jason Seife (29) uit Miami maakt complexe schilderijen van Perzische tapijten met enkel een kleine kwast, acrylverf en inkt.

 

De tapijtweefkunst kwam ruim 2500 jaar geleden in zwang in Iran. Handgeweven Perzische tapijten werden – en worden nog steeds – beschouwd als objecten van hoge artistieke waarde en genieten veel aanzien. Geïnspireerd door deze eeuwenoude weeftraditie heeft kunstenaar Jason Seife de patronen naar een hoger niveau getild.

 

“Ik vind het heel belangrijk om een kunstvorm eerst volledig te doorgronden zodat ik die eer aan kan doen,” zegt hij. “Daarna geef ik er mijn eigen interpretatie aan.” Jason heeft veel door het Midden-Oosten gereisd en heeft talloze werkplaatsen en tapijtwevers bezocht. Maar ook in Miami is het rijke erfgoed van deze weeftraditie nooit ver uit zijn gedachten.

 

 

Zelfexpressie door middel van kunst

“Bij traditionele tapijten zijn de materialen, kleuren en patronen bijna als hiërogliefen,” legt Jason uit. “Je kunt er precies uit afleiden waar en wanneer een tapijt is gemaakt. In mijn werk probeer ik hetzelfde te doen met mijn gedachten en gevoelens. Ik creëer een kleurenpalet en patronen die passen bij hoe ik me voel bij het maken van het kunstwerk. Als ik klaar ben, zie ik een soort codetaal die mijn emoties tijdens het creatieproces blootgeeft.”

 

Jasons ouders hebben Midden-Oosterse en Spaanse roots. “Ik ben opgegroeid tussen dit soort tapijten,” vertelt hij. Voor hem staan ze symbool voor zijn roots en slaan ze letterlijk en emotioneel een brug tussen het heden en het verleden.

 

 

Extreme focus

Elk werk begint met een passie. Daarna volgt een periode van keihard werken. Door enorme gedetailleerdheid is elk werk een tijdrovende klus die veel concentratie vergt.

 

“Ik probeer altijd aan meerdere werken tegelijk te werken, zodat ik niet weken aan een stuk aan één schilderij hoef te werken,” vertelt hij. “Zo blijf ik gefocust en kan ik een werk steeds met frisse ogen bekijken. Meestal wissel ik er drie af.” Jasons andere passies zijn muziek en reizen. Zo heeft hij al diverse albumillustraties voor hiphopartiesten ontworpen. Hij ontwierp het beroemde leeuwenlogo van Big Sean, ging een samenwerking aan met Nike, schilderde de achtergrond voor de videoclips van Nicki Minaj en maakte illustraties voor Pharrell Williams en Mac Miller. We kunnen niet wachten om te zien wat hij nog meer gaat doen...

 

 

“De kunstenaar legt altijd ook zichzelf in zijn werk door kleuren en patronen te gebruiken die zijn emotionele staat verbeelden,” vertelt hij.

Ik probeer de oude patronen en werkwijze aan te passen aan mijn eigen ervaringen terwijl ik schilder.