Say Cheese: Hvorfor det er bra for helsen din å smile

Som de sier i sangklassikeren, “when you’re smiling, the whole world smiles with you.” Det er jo en vakker tanke, men det viser seg at det også er plenty av vitenskapelige bevis som bekrefter det. Faktisk har det å smile ikke bare innvirkning på alle rundt deg – det virker også positivt på din fysiske og mentale helse.

 

Smil og verden smiler tilbake

Den gladeste kolleksjonen vår reflekterer denne visdommen, og det er virkelig noe å etterstrebe. Se for deg at du er på vei hjem etter en hard dag på jobben. Helt tilfeldig får du kontakt med en fremmed på banen. Hun smiler til deg, og uten at du tenker over det merker du at et bredt smil brer seg ut over ansiktet ditt. Bare det å dele et smil får deg til å føle deg litt bedre.

Forskningen kan fortelle oss at det er fordi det å smile er smittsomt. I en studie utført i 2016 ved Universitetet i Wisconsin i USA, gikk forskerne gjennom mer enn 120 tidligere studier og fant at når vi speiler noens ansiktsuttrykk, aktiverer vi de samme følelsene i oss selv. Så når en fremmed i scenarioet på vei hjem fra jobb smiler til deg, kopierer du umiddelbart ansiktsmimikken, som igjen gjør humøret ditt bedre. Så enkelt er det.

 

Å smile starter delvis i hjernen

Men hva er egentlig den reelle forbindelsen mellom det å smile og å føle seg vel? Dr. Ronald E. Riggio, skribent i Psychology Today, sier at det handler om kjemiske forbindelser i hjernen. Han beskriver det på denne måten; “hver gang du smiler, holder du en liten fest med gode følelser i hjernen.” Dette starter med frigjøringen av noe kalt neuropeptider, som er molekylene som assisterer nevronene i kommunikasjonen. Så snart de er aktivert, begynner vi å produsere hormoner som dopamin, endorfiner og serotonin. Dopamin er kroppens egen måte å redusere stress på, endorfiner er naturlig smertedempende og serotonin er naturens egen antidepressiva – så det er ikke rart at det å smile gjør oss gladere!

 

Det er også bra for kroppen din

Å smile får deg ikke bare til å føle deg bedre rent emosjonelt – det påvirker også den fysiske helsen din. I en studie fra 2012 publisert i Sage Journals, ble 170 deltakere spurt om å være med i et eksperiment der de puttet spisepinner i munnen for å lage enten lage et Duchenne smil, (å smile fra øre til øre), et standardsmil, eller et nøytralt uttrykk mens de fullførte to stressende oppgaver. Resultatet viste at deltakerne i gruppen som smilte hadde mye lavere puls enn de med nøytralt uttrykk, og av de som smilte hadde de som smilte bredest en liten fordel. Forskerne konkluderte med at det å smile kan forbedre din kardiovaskulære helse og stressresponser. Så i tillegg til å spise sunt og å trene, kan det å starte dagen med et smil også være bra for hjertet ditt.

 

Fake it ‘til you make it

Det som overrasket forskerne mest og vakte størst interesse innen funnene rundt det å smile, er forbindelsen mellom årsak og effekt. Du er glad og smiler, ikke sant? Men ikke nødvendigvis. Den fascinerende sammenhengen ble oppdaget da en kosmetisk dermatologist og en professor i psykiatri ved Georgetown Medical School arbeidet med 74 pasienter som led av alvorlig depresjon. Halvparten av deltakerne fikk injeksjoner med botoks som gjorde det umulig å uttrykke misnøye. Etter 6 uker rapporterte denne gruppen mye lavere nivåer av depresjon, sammenlignet med bare 15% forbedring hos gruppen som fikk placebo i stedet for botoks. Dette tyder på at å sette opp et blidt ansikt – selv når du ikke følger deg slik på innsiden – faktisk kan få deg til å føle deg bedre. Hvorfor ikke prøve det neste gang du står fast i trafikken, for eksempel? I stedet for å heve knyttneven, kan du sette opp et glis og blåse en lang marsj i det: kanskje kommer du glad hjem i stedet for at du er irritert.

Neste gang du merker at du smiler, så husk alle de bra tingene det fører til. Både for tankene, kroppen og for de rundt deg - det er virkelig den beste, naturlige medisinen.